A Apple desiste do processo Fortnite da Epic, chamando-o de um esforço para reavivar o ‘interesse decrescente’ no jogo

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Apple e Epic estão duelando em um tribunal da Califórnia desde agosto.

Angela Lang / CNET

Quinze dias é um dos jogos mais populares de todos os tempos e em breve será um dos mais litigados.

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A Apple submeteu na quinta-feira sua descrição de suas relações azedas com a desenvolvedora Epic Games da Fortnite ao Tribunal Distrital dos Estados Unidos na Califórnia, onde as duas empresas se enfrentarão em um julgamento começando no próximo mês. Em seu processo, a gigante da tecnologia argumenta que, depois de ganhar mais de US $ 700 milhões nos dois anos desde a publicação do Fortnite na App Store do iPhone, a Epic traçou um plano para ganhar ainda mais – e às custas da Apple.

Em sua descrição dos eventos, a Apple delineou uma estratégia de mídia chamada Projeto Liberty que a Epic supostamente planejou com seus advogados e firma de relações públicas durante meses como um esforço para chamar mais atenção para Fortnite no ano passado.

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No verão passado, Epic quebrou intencionalmente as políticas da App Store da Apple que insistem que todos os produtos digitais, como as poses de vitória do Fortnite, movimentos de dança e novos visuais para personagens, sejam adquiridos através do serviço de processamento de pagamentos da Apple. A Apple então removeu o Fortnite de sua App Store por violar as regras. A Epic respondeu entrando com um processo em agosto e lançar uma campanha publicitária que se tornou viral nas redes sociais.

“A Epic só quer aproveitar a inovação da Apple”, disse a Apple em seu arquivamento na quinta-feira, argumentando que a Epic está usando o processo para “reavivar o interesse na Fortnite”.

Uma porta-voz da Epic se recusou a comentar sobre o pedido, mas observou que a Epic argumentou por menos restrições à App Store da Apple desde pelo menos 2017. E em um processo concorrente, a Epic repetiu seus argumentos anteriores de que a App Store da Apple lamenta sufocar a inovação, e suas comissões lideram a preços mais elevados para os consumidores.

Para muitas pessoas, os arquivos são a última reviravolta em uma briga corporativa entre uma empresa multibilionária e uma empresa de trilhões de dólares sobre quem ganha mais dinheiro quando um jogador gasta dinheiro. Mas para a Apple, isso representa um ameaça existencial ao software iOS e às ferramentas que ele construiu em torno de seu iPhone, um dos produtos de tecnologia mais vendidos de todos os tempos.

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Ação da Epic vs. Apple vai a julgamento em 2021


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O sucesso da Apple foi impulsionado em parte pela App Store, um serviço lançado pela Apple em 2008 que oferece aos desenvolvedores uma maneira de criar aplicativos e jogos para fins especiais e, em seguida, comercializá-los por meio do serviço centralizado da Apple. A Apple recebe uma comissão de até 30% em itens digitais comprados por meio desses aplicativos, um modelo de negócios que a empresa diz ser projetado para compensar o custos de funcionamento de sua loja. O gigante da tecnologia só permite que as pessoas baixem aplicativos para iPhone de sua App Store, e qualquer desenvolvedor que não concorde com seus termos é forçado a criar sites interativos.

O Google tem regras semelhantes, mas menos restritivas para sua Play Store, exigindo que os desenvolvedores que publicam aplicativos em seu serviço paguem comissões sobre a venda de produtos digitais. O Google também permite que os usuários “carga lateral“aplicativos de outras lojas de aplicativos, efetivamente baixando plataformas concorrentes em seus dispositivos, algo que a Apple não faz. Ainda assim, no mesmo dia que a Epic quebrou as regras da loja de aplicativos da Apple, fez o mesmo com o Google e foi igualmente expulso da Play Store do Google. Epic está processando o Google em vez do Fortnite também em um caso separado.

Nos 13 anos desde o lançamento da App Store da Apple, ela ajudou a impulsionar o iPhone a níveis astronômicos, com mais de 1 bilhão de aparelhos sendo usados ​​ativamente a partir de janeiro. Durante a temporada de férias do ano passado, que ocorreu no final do ano agitado pela pandemia global de coronavírus e resultante catástrofe econômica, o iPhone ajudou a Apple a obter recordes financeiros. Só as vendas do iPhone atingiram US $ 65,6 bilhões, um aumento de 17% em relação ao ano anterior.

O processo, diz a Apple, é uma tentativa da Epic de mudar o modelo de negócios do iPhone. A empresa publicou anteriormente emails em que o CEO da Epic, Tim Sweeney pediu à Apple para permitir sistemas de pagamento alternativos e serviços de download, o que o deixaria efetivamente criar sua própria app store no iPhone. Se um tribunal forçar tal mudança, observadores da indústria dizem que isso pode alterar fundamentalmente os negócios da Apple, prejudicando não apenas suas finanças, mas também a segurança e a confiabilidade que a empresa construiu em torno de seu controle rígido.

“A Apple está entre as empresas mais inovadoras, competitivas, dinâmicas e criativas dos Estados Unidos, e milhões de pessoas se beneficiam de seus produtos e serviços”, disse a Apple em seu documento. “Esses produtos e serviços são o resultado de bilhões de dólares de investimento, além de tempo e pensamento substanciais, e representam propriedade intelectual da Apple.”

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CNET

Duelo de visualizações

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Fortnite se tornou um fenômeno da internet, em parte por causa de sua jogabilidade viciante e personagens malucos.

Épico

Até agosto de 2020, a Apple e a Epic pareciam ter um bom desempenho. Em 2018, a Epic anunciou que seu popular jogo Fortnite seria disponibilizado gratuitamente para jogar em iPhones e iPads da Apple. Nos dois anos seguintes, as empresas conquistaram mais de US $ 1 bilhão em vendas de looks e movimentos opcionais para personagens. Então as coisas se complicaram quando a Epic tentou contornar as regras de pagamento da Apple, levando o Fortnite a ser banido da App Store e agora um julgamento antitruste iminente.

A Apple usou trechos de seu processo para argumentar contra a acusação da Epic de que as regras do iPhone e da App Store constituem um monopólio. Em seu processo, a Apple repetiu declarações anteriores de que representa apenas uma fração dos telefones usados ​​em todo o mundo e que muitos dos aplicativos desenvolvidos para o iPhone podem interagir com aplicativos em outras plataformas. A Apple também invocou uma decisão anterior da Suprema Corte, escrevendo que “as leis antitruste ‘foram promulgadas para a proteção da concorrência, não dos concorrentes.'”

A Epic argumentou em seu processo que os argumentos da Apple para sua App Store, citando maior segurança e confiabilidade, eram uma cortina de fumaça para o que equivalia a uma decisão de negócios. “A Apple poderia facilmente implementar recursos de segurança para oferecer suporte à distribuição aberta no iOS sem restringir a distribuição de aplicativos para a App Store”, disse a empresa de jogos em seu documento.

A empresa também argumentou que a capacidade da Apple de detectar aplicativos maliciosos era “limitada”, com base no depoimento de um executivo da Apple supervisionando a engenharia de detecção de fraudes.

A Epic também apontou para um estudo de caso interno que a Apple fez de um aplicativo de “varredura de vírus” falso. A equipe de análise de aplicativos da Apple inicialmente rejeitou o programa, que não fez a varredura de vírus, duas vezes antes de finalmente permitir a entrada na App Store. Em seguida, passou a cobrar dos clientes desavisados ​​US $ 99 por semana por meio do sistema de processamento de pagamentos da Apple, rapidamente tornando-o um dos aplicativos de maior bilheteria da época.

“As restrições da Apple à distribuição de aplicativos degradam a experiência dos consumidores e desenvolvedores”, acrescentou Epic. A Apple não comentou imediatamente os argumentos da Epic em seu processo.

Projeto Liberdade

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A Epic satirizou a Apple com uma campanha de relações públicas logo após entrar com o processo, incluindo a criação deste personagem Fortnite “Tart Tycoon” com uma cabeça de maçã.

Jogos épicos

Talvez a maior revelação dos dois registros tenha sido o argumento da Apple de que os movimentos da Epic foram cuidadosamente coordenados e projetados para forçar a Apple e o Google a mudar suas regras de loja de aplicativos ou parecem os bandidos.

A visão da Apple sobre o Projeto Liberty, como o plano foi aparentemente chamado na Epic, provavelmente incluirá e-mails de executivos como evidência, entre outros itens. A Apple também planeja para o CEO Tim Cook testemunhar no julgamento, junto com outros executivos de alto escalão da Apple – cujo áudio será transmitido ao vivo do tribunal para o YouTube a partir de 3 de maio.

“A Epic está pedindo a este Tribunal que force termos alternativos à Apple para que ela possa ganhar mais dinheiro”, disse a Apple em seu processo. “Mas o pedido da Epic prejudicaria outros desenvolvedores e consumidores, além de impor obrigações sem precedentes à Apple de abrir seus sistemas proprietários e engenharia a terceiros.”

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