A dança termina: uma resolução (parcial) para os processos de direitos autorais de Fortnite.

-

- Publicidade -

Desde o seu lançamento em julho de 2017, Fortnite dominou o cenário de jogos online, arrecadando bilhões em receitas de compras no jogo, para desespero dos pais em todo o mundo. O jogo de tiro em terceira pessoa permite que os jogadores comprem e executem danças ou ‘emotes’ dentro do jogo, que em grande parte se baseiam na cultura pop relevante. Partes alegando que inventaram, ou executaram pela primeira vez, a dança na qual um emote se baseia, entraram com uma infinidade de ações judiciais de direitos autorais contra a Epic Games, os editores e desenvolvedores do Fortnite.

A maioria dos processos originais falhou sob o precedente de que uma série de movimentos curtos de dança não atrai proteção de direitos autorais. No entanto, alguns reclamantes agiram contra a Epic Games sob uma variedade de outros motivos além dos direitos autorais. Esses também vacilaram, sugerindo que os desenvolvedores podem ser encorajados a continuar incluindo danças populares como ‘emotes’ em seus jogos, pelo menos nos Estados Unidos.

Preparando o cenário

A maioria dessas ações judiciais por violação de direitos autorais foi movida nos Estados Unidos, onde a Epic Games está sediada. Os requerentes deveriam:

  1. estabelecer que havia copyright na própria dança; e
  2. registrou o trabalho com direitos autorais em questão no Escritório de Direitos Autorais dos EUA antes de reivindicar a violação de direitos autorais.
- Advertisement -

Quando esses casos foram arquivados no final de 2018, nenhuma das danças ou movimentos de dança havia sido registrado no US Copyright Office. Desde então, embora o US Copyright Office tenha rejeitado ‘the Cartlon’, por ser insuficiente para uma rotina de dança, ele também concedeu o registro para ‘the Random’ como filme e ‘the Floss’ como coreografia.

Apesar disso, nenhum dos casos relativos a essas danças foi levantado novamente, presumivelmente porque o US Copyright Office deixou claro que a proteção registrada não se estende aos movimentos de dança individuais que constituem uma obra coreográfica geral. Dado que os ‘emotes’ no Fortnite normalmente duram menos de 20 segundos e capturam apenas alguns movimentos de uma peça da coreografia (embora normalmente a parte mais distinta), parece improvável que uma reclamação por violação de direitos autorais nos ‘emotes’ do Fortnite tenha sucesso nos E.U.A.

Vestir direitos autorais

- Publicidade -

No entanto, a Epic Games ainda não está fora de perigo. Uma série de novas ações judiciais estão sendo movidas alegando concorrência desleal, apropriação indébita de imagem, falso endosso, diluição de marca registrada e infração de marca registrada. A Epic Games está tentando contornar essas reivindicações, argumentando que elas são mais apropriadamente regidas pela lei de direitos autorais ou abrangidas pelo direito da Primeira Emenda à liberdade de expressão.

Por exemplo, em um caso de nível federal levantado por Leo Pellegrino do ‘Signature Move’, o juiz concordou com a Epic Games que as reivindicações de diluição e violação de marca registrada estavam mais apropriadamente relacionadas com direitos autorais do que com a lei de marcas registradas. Isso porque a natureza da obra em questão é criativa, e não uma marca que atua como um emblema de origem.

Se uma reclamação semelhante surgisse na Nova Zelândia, é provável que seguiríamos o mesmo raciocínio. A lei de marcas registradas não cobre facilmente um trabalho de movimento como uma dança. Quando os elementos criativos estão em jogo, o copyright é geralmente a lei mais apropriada a ser usada.

O juiz também julgou improcedente a ação de concorrência desleal, apontando para a diferença de mercado de um saxofonista e de uma desenvolvedora de videogames. A reclamação de apropriação indébita de imagem também foi indeferida pelo juiz. Fortnite inclui centenas de avatares ou ‘skins’ com os quais um jogador pode equipar seu personagem, um dos quais tem uma semelhança impressionante com o traje usado por Leo Pellegrino ao executar a dança. O juiz, no entanto, apontou para as várias ações desses personagens dentro do jogo como fornecendo modificações visuais suficientes para serem abrangidos pelos direitos da Primeira Emenda para a expressão criativa.

- Advertisement -

Em outro caso levantado por dois ex-jogadores de basquete da Universidade de Maryland, a Epic Games procurou rejeitar as reivindicações do emote ‘Running Man’ sob direitos autorais semelhantes e fundamentos da Primeira Emenda. Mais uma vez, os demandantes não registraram o corpo do trabalho no US Copyright Office, ao invés disso, baseando-se em alegações de violação de marca, falsa denominação de origem e concorrência desleal. A Epic Games teve esses motivos rejeitados por razões semelhantes às do caso anterior.

O futuro dos emotes

A Epic Games não é a única desenvolvedora de jogos envolvida em um litigioso tango pelo uso de ‘emotes’. A Take-Two Interactive Software, criadora do jogo de basquete NBA 2K19, também foi atingida por uma reclamação de violação de direitos autorais por um rapper que afirma ter criado a dança ‘Crank that’. Esse caso continua pendente, embora pareça improvável que tenha sucesso dado o precedente estabelecido pelos casos Fortnite.

Pelo menos nos Estados Unidos, parece que ‘emotes’ em videogames derivados da cultura pop permanecem em grande parte imunes a uma reivindicação de violação de direitos autorais, contanto que ‘emotes’ não sejam mais do que uma curta série de movimentos. Além disso, a tentativa de ‘embelezar’ uma reivindicação de direitos autorais sob outros fundamentos se mostrou amplamente malsucedida para a maioria dos reclamantes.

Portanto, os desenvolvedores de videogames nos Estados Unidos, que estão de olho nessas questões litigiosas, podem estar inclinados a continuar com essa prática controversa.

Embora a Nova Zelândia raramente veja reivindicações de violação de direitos autorais como essas, um passo de dança original ou um trabalho coreografado mais longo poderia potencialmente se qualificar para proteção de direitos autorais como uma obra dramática sob a lei da Nova Zelândia. Os direitos autorais não são uma forma registrável de proteção à propriedade intelectual na Nova Zelândia, portanto, ao contrário dos Estados Unidos, não há necessidade de registrar o trabalho antes de reivindicar a violação de direitos autorais.

Se a Epic Games enfrentasse processos semelhantes na Nova Zelândia, o resultado poderia ser diferente. Nos Estados Unidos, a proteção não se estende aos movimentos de dança individuais que compõem o corpo geral da obra. Mas na Nova Zelândia, se um reclamante argumentasse convincentemente que tinha uma dança protegida por direitos autorais e que o emote em questão era uma reprodução de uma “parte substancial” dessa dança, ele poderia ter sucesso em uma ação de violação de direitos autorais.

Se o que foi feito é uma ‘parte substancial’ é uma avaliação qualitativa sob a lei de direitos autorais da Nova Zelândia, o que significa que fornecer o emote copiado ou reproduzido uma parte original e distinta da dança, pode constituir uma violação. Como a Nova Zelândia segue em grande parte a lei de direitos autorais do Reino Unido, a Epic Games e outros desenvolvedores podem querer ter mais cuidado fora dos Estados Unidos.

- Publicidade -

Share this article

Recent comments