Como J Balvin fez seu concerto trippy e surpreendente de Halloween em Fortnite

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Para a grande entrada de J Balvin na noite de sábado em sua apresentação no videogame Fortnite, a estrela pop latina surgiu através de uma abóbora brilhante gigante, assim como ele poderia emergir das entranhas do Madison Square Garden em um elevador para encontrar milhares de fãs gritando .

Aparecendo como um monstro de Frankenstein de cabelos verdes e terno amarelo, Balvin desfilou e vagou pela abóbora durante seu número de abertura – “Reggaeton”, um tributo às suas raízes musicais – enquanto feixes de luz piscavam contra um cenário sepulcral. Era pura encenação de Las Vegas.

Mas na gravação de sua aparição na Califórnia, uma semana antes, não havia abóbora, riser ou multidão. Apenas Balvin, cercado por painéis de LED em um estúdio escuro que, com alguma magia de animação, permitiu que a jack-o’-lantern virtual – junto com um elenco de esqueletos e goblins – fosse adicionado digitalmente à performance, um borrão da realidade e fantasia bem adequada ao jogo.

A aparência de Balvin com o tema Halloween foi o mais recente evento musical de alto nível no Fortnite, o videogame extremamente popular que adquiriu uma nova importância para a indústria do entretenimento durante a pandemia.

Com o encerramento dos shows, os músicos migraram para as plataformas virtuais para alcançar seus fãs. Um show oportuno no Fortnite em abril do rapper Travis Scott – com gráficos de arregalar os olhos que colocaram Scott dentro do reino digital do jogo – se tornou um evento cultural surpresa, atraindo quase 28 milhões de jogadores e oferecendo uma prova de conceito para performers que repentinamente descobriram eles próprios voltados para casa.

O set de 13 músicas e 38 minutos de Balvin no Halloween foi uma mistura de monstro alegre em cores Day-Glo que se assemelhavam a uma tradução futurística de “Pee-wee’s Playhouse”, com dançarinos fantasiados de fantasmas, ciclopes zumbis e animais alegres. O tempo todo, luas cheias, lápides e teias de aranha giravam vividamente ao redor deles.

O processo de criação do show, testemunhado ao longo de três dos quatro dias de ensaios e gravações do evento, foi um cruzamento entre a Hollywood antiquada e a realidade virtual de ponta.

Em um edifício industrial indefinido em Glendale, Califórnia, dançarinos descansavam nos bastidores esperando por suas deixas e membros de uma equipe de produção, algumas dezenas de pessoas assistiam de uma sala de controle. Quando não estava batendo com as batidas de Balvin, o palco estava silencioso, exceto o zumbido de um purificador de ar.

Mas quando a gravação começou, luzes brilhantes dançaram nas telas de LED no palco em forma de diamante e nas duas paredes atrás dele, enquanto os monitores exibiam as mesmas cenas aprimoradas com animação 3D. O concerto estava sendo criado em “XR”, ou realidade estendida, uma mistura de mundos real e virtual que permitia que Balvin e seus dançarinos fossem aumentados por efeitos animados.

Em outra cena, Balvin cantou “Que Pretendes” em uma gigantesca palmeira dourada, outra ilusão de estúdio. Mas logo se juntou a ele a estrela porto-riquenha Bad Bunny, que não estava presente para a gravação de Balvin, mas havia filmado sua aparição em frente a uma tela verde – um vislumbre da humanidade que na verdade era outro fantasma. (The Black Eyed Peas foi outro convidado virtual, para a música “Ritmo.”)

Balvin, uma estrela colombiana de 35 anos, casa vocais doces e suaves com batidas de block-rock, e ele veio para resumir um novo tipo de pop global, apelando para um grande público enquanto se apega firmemente ao seu espanhol nativo.

Ele colaborou com Beyoncé e Cardi B, e o set do Coachella de Balvin no ano passado deu um gostinho da estética que ele traria para Fortnite: dançarinos em trajes bulbosos pulando ao seu redor enquanto telas gigantes mostravam nuvens de anime sorridentes e coloridas. (Seu último álbum, lançado em março, chama-se “Colores”.) A equipe criativa por trás de Balvin for Coachella e Fortnite, Antony Ginandjar e Ashley Evans do The Squared Division, também coreografou o show de Britney Spears em Las Vegas, “Piece of Me”.

Além de Scott, outros shows do Fortnite contaram com Marshmello, o DJ que usa um capacete de desenho animado; o produtor Diplo; o rapper e cantor Dominic Fike; e as sensações K-pop BTS. Em uma entrevista por telefone antes de seu segundo dia de ensaio, Balvin disse que tinha grandes ambições para o set, sua primeira apresentação virtual da pandemia.

“Eu realmente queria ser o primeiro latino a fazer essa declaração”, disse Balvin. “Eleve a cultura, eleve o movimento reggaeton e eleve minha marca como J Balvin, com uma tecnologia tão incrível.”

Os shows Fortnite acontecem dentro do reino do jogo, com os avatares dos jogadores visíveis na tela enquanto assistem ao show que acontece na frente deles, como os espectadores de um filme drive-in. Essa camada de realidades pode ser desorientadora e estimulante. Enquanto assistia à apresentação de Balvin, fiquei de olho no meu avatar dançante e ocasionalmente rastreei outros personagens zunindo pelo meu campo de visão. Ruídos falsos da multidão foram ouvidos durante todo o show.

Balvin, que descreveu seus próprios hábitos de jogo Fortnite como voyeurísticos – “Eu basicamente só olho em volta, verifico a vibração” – disse que se preparou para sua performance imaginando-se dentro do mundo de Fortnite.

“Você está abordando seres humanos, é claro, mas eles estão em uma posição de jogador; eles têm seu controlador em suas mãos ”, disse ele. “Para muitas pessoas, será o primeiro concerto de reggaeton de todos os tempos, e será até Fortnite, então eu tenho que dar tudo.”

Durante a pandemia, músicos – e empresas de tecnologia – se esforçaram para encontrar as melhores plataformas para transmitir shows enquanto a indústria da música ao vivo parava, fechando abruptamente o fluxo de receita mais importante de muitos artistas.

Instagram, YouTube e o site de jogos Twitch estão lotados de apresentações, e várias empresas tentam cobrar dinheiro por ingressos virtuais e recriar alguns elementos para assistir a shows presenciais, como assentos preferenciais e encontros com artistas. Embora muitas transmissões ao vivo tenham começado um pouco acima da qualidade de produção de nível DIY, inovações surgiram: a série de programas de Erykah Badu apresentou uma performance aparentemente de dentro de bolhas gigantes; um festival de verão aconteceu no Minecraft, outro jogo com um público gigantesco.

Fortnite passou a ser visto como uma saída incomum, mas promissora. Tem 350 milhões de usuários, de acordo com a Epic Games, a editora por trás do título, que permanecem profundamente envolvidos enquanto jogam. A empresa tem dedicado recursos substanciais aos shows, tentando fazer de cada um um evento especial.

“Fortnite se tornou mais do que um jogo”, disse Nate Nanzer, chefe de parcerias globais da empresa.

A Epic afirma que licencia músicas e paga aos artistas uma taxa por suas apresentações.

O show de Balvin, como todas as performances do jogo, aconteceu no Party Royale, uma zona livre de combate dentro do mundo virtual de Fortnite. Depois de ir para lá, os jogadores percorrem brevemente o que parece ser um recinto de festivais de música – passando por campos abertos, um restaurante fast-food e um monte de sinalização – e eventualmente fazem seu caminho para o palco.

Desde o evento com Scott, em que uma versão 3D do rapper foi integrada ao jogo, as apresentações musicais em Fortnite (por BTS, Diplo e outros) foram gravadas na vida real e exibidas dentro do jogo, como se por uma janela entre mundos, gerando algumas queixas dos fãs de que a experiência de visualização simplesmente não era tão envolvente. Tempo e recursos de produção são parte do motivo, já que a Epic tem tentado fazer shows com mais frequência.

“O que estamos procurando fazer é criar algo que seja um pouco mais escalonável e repetível”, disse Nanzer.

De certa forma, a cena em Glendale era como qualquer produção de filme durante a pandemia. Todos no set fizeram um teste rápido de Covid-19. Quando Balvin chegou para o primeiro dia de ensaio, ele usava um boné do Lakers, uma jaqueta jeans e, como todo mundo, uma máscara. (Durante o verão, Balvin contraiu um caso de Covid-19 e disse que quase foi hospitalizado. “Não é um jogo”, disse ele sobre o vírus.)

Mas o set tinha uma tecnologia muito mais avançada do que qualquer gravação de videoclipe padrão. Enquanto Balvin e seus dançarinos se apresentavam, as imagens se moviam ao redor deles no palco e nas paredes, às vezes oferecendo a olho nu apenas um vislumbre parcial da foto final. Animadores na sala de controle, e trabalhando na pós-produção, preencheram o cenário 3D e as criaturas do Halloween.

No palco, três câmeras equipadas com infravermelho realizaram sua própria coreografia em torno de Balvin. Eles trabalham triangulando suas posições contra centenas de pequenos marcadores nas paredes e no teto. Cada vez que o diretor, Shelby Cude, mudava uma cena, o chão e as paredes realinhavam automaticamente sua exibição para a nova perspectiva das câmeras.

“Cada vez que a câmera muda, é como, Onde estou?” disse Rudy Garcia, um substituto de Balvin durante os ensaios.

Balvin finalmente pegou o jeito. Praticando como ele apareceria em cima da abóbora, ele ficou a vários metros da borda do palco, mas fingiu balançar, e quase tombar, sobre o que seria a borda da abóbora brilhante.

“Eu amo isso!” Balvin disse depois. “É louco. Eu sinto que estou no jogo. Como se estivesse em Fortnite. ”

Louis Keene contribuiu com reportagem.

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