De ‘Fortnite’ a mais divertido, Jennifer Kupcho aprendendo a separar o jogo da vida

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Jennifer Kupcho está aprendendo a não levar a si mesma, ou ao golfe, muito a sério.

Ela começou tocando “Fortnite”.

Sim, a mulher que venceu o Augusta National também joga o popular videogame.

“É muito melhor para mim quando jogo com amigos e posso falar com eles dessa forma, em vez de apenas com as pessoas do FaceTiming”, disse Kupcho ao GolfChannel.com sobre o jogo. “É mais interativo e divertido.”

“Fortnite” se tornou uma válvula de escape para Kupcho. É uma das várias novas atividades que ela assumiu durante o ano passado para preencher as horas passadas presa em quartos de hotel durante uma viagem em meio a uma pandemia. Ela também começou a ler novamente. Os livros de Susan Mallery são suas leituras obrigatórias atualmente. E ela está assistindo programas de TV mais educacionais e menos dos dramas adolescentes que ela assistia antes.

Mas videogames, livros e programas de TV são mais do que apenas uma maneira de o jovem de 23 anos passar o tempo na estrada.

Kupcho está aprendendo a se separar do golfe.

“O golfe não é tudo relacionado a mim”, disse Kupcho que aprendeu no ano passado. “Eu sou uma pessoa diferente fora do campo de golfe e não tem nada a ver com isso. Isso realmente me fez uma pessoa mais feliz, em geral. ”

Golfe é o que eu faço, não quem eu sou, é um mantra que foi proferido por vários jogadores, incluindo as veteranas Brittany Lincicome e Christina Kim, que aprenderam a separar o profissional da pessoa. Felizmente para Kupcho, que está apenas em sua terceira temporada na turnê, ela tem sorte de ter aprendido o valor de fazer a separação no início de sua carreira.

Como um jovem adulto, muito da identidade de Kupcho estava ligada ao que ela realizava no campo de golfe. Como ela poderia não se sentir assim? Ela foi classificada como a No. 1 do mundo como amadora. Ela ganhou o título individual da NCAA enquanto estudava na Wake Forest University. E, talvez o mais famoso, ela ganhou o Augusta Nacional Feminino Amador inaugural.


Kupcho conquista o primeiro título profissional e abre em casa no Colorado


Kupcho, que continua em busca de sua primeira vitória no LPGA (ela conquistou o 2020 Colorado Women’s Open para seu primeiro título profissional), diz que não sentiu pressão para aumentar rapidamente seu sucesso amador nas categorias pagas. Mas suas ações no campo de golfe diriam o contrário.

Durante seus primeiros dois anos em turnê, Kupcho externamente reagiu negativamente aos tiros que não quebraram seu caminho. Ela bateu um clube. Ou fique com os braços cruzados em desgosto. Para seu crédito, ela se recuperou drenando uma tacada longa após uma lasca áspera ou se recuperou de um bogey com birdies nos próximos dois buracos. Mas essa montanha-russa emocional não era algo que ela pudesse manter e encontrar um sucesso consistente como profissional.

Kupcho usou 2020 como um momento para reiniciar. Ela ganhou um novo caddie, novos clubes e uma nova mentalidade.

“Deixando de ser um jogador de golfe sério quando saí em turnê pela primeira vez e ficando chateado com as tacadas ruins”, disse Kupcho. “Fazer essas mudanças em 2020 me ajudou a me acalmar.”

Kupcho começou a fazer a revisão antes do ANA Inspiration em setembro. A pedido de seus pais, Mike e Janet, Kupcho voltou aos ferros de Ping que ela jogava na faculdade. Ela acrescentou o caddie Kyle Alexander ao saco e trabalhou com Ed Oldham, seu treinador de swing, para remodelar seu jogo mental. A equipe reuniu pensamentos-chave nos quais ela confia quando se sente à beira de perder a calma, que também a impedem de pensar em tacadas ruins.

“Definitivamente foi difícil fazer todas essas mudanças, mas tenho uma ótima equipe por trás de mim”, disse Kupcho. “Minha família me apoiou e me manteve alerta.”

O sucesso veio rapidamente. Após o ANA, ela registrou top-10 em suas próximas duas partidas, incluindo uma segunda colocada no ShopRite LPGA Classic.

Kupcho, o profissional, estava começando a se parecer mais com Kupcho, o amador.

E ela carregou esse sucesso até 2021. Kupcho terminou T-21 em sua estréia na temporada. Ela seguiu com uma segunda colocação no LPGA Drive On Championship no Golden Ocala, onde, ironicamente, o campo apresenta uma série de buracos de tributo projetados para se parecerem com Amen Corner.

BY Golf Channel Digital

O Augusta National Women’s Amador se transformou em uma corrida de duas mulheres no sábado em Augusta, e Jennifer Kupcho simplesmente derrotou Maria Fassi na reta final para levar para casa o hardware.

Na próxima semana, 85 das maiores amadoras do mundo retornarão ao local da histórica vitória de Kupcho no Augusta National Women’s Amateur. O evento foi cancelado no ano passado por causa da pandemia de coronavírus, então Kupcho continua sendo uma espécie de campeã, embora tenha renunciado ao seu status de amadora quando se juntou ao LPGA Tour em 2019. Olhando para trás, quase dois anos depois de sua vitória característica, dado um propósito mais profundo para a vida de Kupcho.

“Depois de vencer o Augusta, isso meio que se tornou o que eu queria fazer, trazer luz para ajudar as pessoas a montar um clube, porque é um grande jogo”, disse Kupcho. “Principalmente nessa época de distanciamento social.”

Kupcho espera fazer o jogo crescer dando aos fãs alguém divertido de assistir. Alguém tão emocionante quanto o amador que enfrentou Maria Fassi na reta final para vencer o Augusta National. Não alguém que é muito sério ou muito duro consigo mesmo.

“Eu sei que muitas pessoas não assistem golfe feminino”, disse Kupcho. “Eu só [want to] fazer com que as pessoas comecem a assistir e mostrar que somos empolgantes de assistir, e também temos talento para fazer isso ”.

Este ano, Kupcho tem a chance de entreter os fãs nos maiores palcos do jogo.

Em 2021, as Olimpíadas e a Copa Solheim serão disputadas e Kupcho espera se classificar para ambas. Para se qualificar para os Jogos Olímpicos de Verão em Tóquio, Kupcho precisará ser um dos quatro americanos classificados entre os 15 primeiros no Rolex Rankings quando a qualificação terminar em 28 de junho. Em meados de março, Kupcho se classificaria. Atualmente, ela é a 12ª colocada no ranking mundial e a quarta americana no ranking. Ela é a 11ª na classificação de pontos da Copa Solheim.

“Tenho ternos fortes e fraquezas que preciso descobrir e consertar para jogar o meu melhor”, disse Kupcho sobre a tentativa de se classificar para as duas equipes. “Não sei ao certo se um desses vai acontecer, mas [I’m] apenas indo [to go] lá fora e faço o meu melhor para tentar. ”

Esta semana, a nova versão alegre de Kupcho estará em exibição completa quando ela fizer sua estréia no Kia Classic, que começa a acelerar a temporada LPGA. Um Kupcho menos sério está procurando continuar a mostrar que tem um jogo sério.

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