Educadores batalham ‘Fortnite’ pela atenção dos alunos

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Quando as crianças abrem o popular videogame Fortnite, podem ver uma mensagem que diz “Sr. Hillman disse para parar de jogar na aula. ”

A mensagem foi integrada pelo criador do jogo no final de março depois que um professor, também conhecido como Sr. Hillman, reclamou no fórum de discussão da internet Reddit que seus alunos não parariam de jogar em sala de aula.

Mas o lembrete da Epic Games, criadora de “Fortnite: Battle Royale”, não parece ter pegado. Os professores em todo o país ainda estão frustrados com os alunos que jogam sob suas carteiras ou entram na escola meio dormindo depois de jogar a noite toda. E a popularidade do jogo está ressurgindo debates sobre a natureza viciante e o conteúdo violento dos videogames.

Muitos educadores querem banir o jogo de suas salas de aula, mas alguns estão adotando a abordagem oposta, tentando inserir o interesse dos alunos no Fortnite nas discussões e nas tarefas de classe.

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Quando Karson Shipp, um professor de história mundial da Cactus Shadows High School em Scottsdale, Arizona, está conversando com outros professores sobre seus alunos, ele disse que todos lhe disseram: “’Tudo o que meus filhos falam é sobre Fortnite.’”

Existem duas versões do jogo, mas “Battle Royale” – cujo download é gratuito – é a mais popular. Os usuários podem jogar em um PC, um dos vários sistemas de jogos ou – a maior dor de cabeça para os professores – em telefones celulares.

O objetivo do jogo é a sobrevivência, com 100 jogadores lutando para ser o último homem ou mulher em pé. Os jogadores procuram armas e materiais para construir estruturas defensivas e, conforme o jogo avança, o mapa encolhe, forçando os jogadores a se confrontarem. Os jogadores podem entrar no concurso sozinhos, em pares ou em equipes de quatro. Ao contrário de muitos outros jogos de tiro, os jogadores só têm uma vida – quando outro jogador os mata, eles deixam a partida.

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As crianças não apenas jogam – elas também assistem outras pessoas jogarem. Fortnite é o jogo mais popular do Twitch, um serviço de streaming onde os espectadores podem assistir as pessoas jogando videogame ao vivo.

Os alunos costumam assistir streams do Twitch durante o almoço, disse Young So, um aluno do terceiro ano da Castro Valley High School, na Califórnia, que joga Fortnite e escreveu uma resenha do jogo para o jornal de sua escola. Muitos de seus amigos assistiram quando a estrela do hip-hop Drake tocou com o popular streamer do Twitch, Tyler “Ninja” Blevins, em março, atraindo o recorde de 600.000 espectadores simultâneos para o site.

‘Exclusivamente perturbador’

Como o jogo cresceu em popularidade, os professores do ensino fundamental e médio em todo o país estão enfrentando desafios crescentes em sala de aula.

“Normalmente não tenho problemas com telefones na minha sala de aula”, disse Shipp. Mas assim que a versão móvel do Fortnite foi lançada em 15 de março, ele passou de confiscar um dispositivo a cada duas ou três semanas para vários todos os dias, todos de alunos que jogavam o jogo.

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Fortnite é “uma distração única”, disse Shipp, porque não apenas desvia o jogador da tarefa. A ação tensa e rápida também chama a atenção dos alunos ao redor, de uma forma que outros aplicativos não chamam. “Ninguém mais vai assistir você jogar Paciência”, disse ele.

Nick Fisher, professor de ciências da Fort Zumwalt North High School em O’Fallon, Missouri, disse que seus alunos gostam de tirar screenshots da jogabilidade e enviá-las aos amigos pelo Snapchat. Os adolescentes querem transmitir suas vitórias e, como o jogo está em seus telefones, é fácil postar atualizações nas redes sociais, tornando o Fortnite “a mistura perfeita para o vício”, disse Fisher.

A North High bloqueia todas as mídias sociais e sites de jogos em seu WiFi, disse Fisher, mas os alunos dizem a ele como contornam a restrição: eles usam redes privadas virtuais, ou VPNs, para estabelecer conexões independentes de internet. (Dezenas de vídeos do YouTube fornecem tutoriais passo a passo para alunos que procuram contornar os controles de WiFi da escola.) É “quase fácil” desrespeitar essas regras, disse um dos alunos de Fisher, por e-mail.

“Assim que chega um momento em que eles não estão escrevendo ativamente ou trabalhando em um laboratório – se houver algum momento de inatividade – eles estão tentando brincar”, disse Fisher. Ele estacionou uma lixeira de plástico na frente da sala, reservada para telefones tirados de alunos jogando Fortnite ou “PlayerUnknown’s Battlegrounds” (um jogo semelhante acessível para celular) em sala de aula.

Se os alunos estão jogando Fortnite consistentemente em sala de aula, separá-los fisicamente de seus telefones é a prioridade número um, disse Liz Kolb, professora associada de tecnologias educacionais da Universidade de Michigan em Ann Arbor. “As crianças não podem realizar várias tarefas ao mesmo tempo”, disse ela. “Mesmo tendo um dispositivo digital à vista pode distrair cognitivamente o aluno o suficiente para que ele não consiga se concentrar nos estudos.”

Mesmo que as crianças estejam apenas jogando Fortnite em casa, isso ainda pode afetar sua capacidade de participar da escola. Rebecca Young, uma professora da Stanley Middle School em Lafayette, Califórnia, disse que os alunos têm vindo para sua aula com deveres de casa inacabados e olheiras.

Alguns de seus alunos da 7ª série, incluindo alguns alunos importantes, mentiram para seus pais, dizendo que não tinham nenhuma tarefa, para que pudessem ter mais tempo para jogar Fortnite. Young disse que enviou recados para os pais e, como resultado, alguns sistemas de jogos e outros dispositivos removidos dos quartos dos filhos.

Escolas e professores devem orientar os pais quando se trata de limites apropriados para o tempo de tela, disse Kolb. A maioria dos pais apreciará as recomendações baseadas em pesquisas, como desligar todas as telas um determinado período de tempo antes de dormir, disse ela.

Vício em jogos e violência

Não é inteiramente culpa do jogador que eles tenham dificuldade em parar o jogo. Kolb disse que videogames como o Fortnite costumam ser projetados para incentivar o jogo contínuo. Quando um jogador morre em Fortnite, eles podem começar um novo jogo imediatamente. “Você sempre quer voltar”, disse Kolb, “e fazer um trabalho melhor da próxima vez”.

E uma vez que a rodada começa, os jogadores não podem pausar a partida. “Se você tiver que desligá-lo, estará perdendo muito trabalho que investiu nisso”, disse Sierra Filucci, editora executiva de conteúdo para pais da Common Sense Media.

Young So, o júnior da Castro Valley High, disse que joga principalmente nos fins de semana com os amigos. Mas alguns de seus colegas jogam ou assistem streams do Twitch quase constantemente, programando seus dias em torno do lançamento de novos recursos do jogo.

Quando Fortnite é projetado para atrair jogadores, como os professores podem dizer a diferença entre fãs ávidos e alunos que desenvolveram hábitos de jogo prejudiciais ou até mesmo vícios?

Se você tiver que tirar o telefone de um aluno, observe sua reação, disse Kolb. Se o aluno ficar nervoso, combativo ou não conseguir se concentrar depois, isso pode ser motivo de preocupação. Não querer se envolver com atividades ou pessoas fora do jogo são outros sinais de alerta. Mas, em geral, disse Kolb, simplesmente amar Fortnite não significa que um aluno está se viciando em jogos.

“Comparado a outros jogos de tiro, Fortnite é bem leve”, disse Filucci. O jogo apresenta arte em estilo de desenho animado e não mostra sangue ou sangue coagulado. Os jogadores se envolvem em mais estratégia do que atirar, procurando suprimentos e construindo abrigos. Ainda assim, ela disse, “o objetivo do jogo é matar outros jogadores, e não há maneira de contornar isso”. (Guia definitivo dos pais para Fortnite do senso comum”Recomenda que apenas crianças com 13 anos ou mais possam jogar Fortnite.)

Cooperação e Conflito

Ainda assim, pais e professores não devem se preocupar com o fato de que a violência no jogo em si levará a comportamentos violentos em adolescentes, disse Kurt Squire, professor de informática social da Universidade da Califórnia em Irvine. “A pesquisa está bem estabelecida quanto ao fato de não haver uma relação causal”, disse ele. A estrutura do Fortnite, na qual os jogadores rastreiam uns aos outros e pretendem ser o último em pé, não é muito diferente dos “tipos tradicionais de brincadeiras infantis”, como pegar a bandeira ou pegar a bandeira, disse Squire.

Jogos como o Fortnite podem até ter benefícios sociais, disse John Velez, professor assistente de jornalismo e mídia eletrônica na Texas Tech University. Velez, que estuda os efeitos positivos dos videogames, descobriu que jogar jogos violentos cooperativamente com colegas de equipe prestativos promove um comportamento pró-social.

A jogabilidade apresenta oportunidades para que as crianças ajudem umas às outras na busca de um objetivo comum, permitindo que os jogadores façam escolhas como dar a um colega de equipe ferido uma bandagem ou uma poção curativa. Esses atos “podem parecer triviais”, disse Velez, mas “para os jogadores, é significativo”.

Mas, assim como existem oportunidades para cooperação, também existe potencial para conflito.

Na sala de aula do ensino médio de Young, ela ouve os alunos discutindo sobre deixarem uns aos outros fora das partidas ou ignorar os pedidos para ingressar no time de outro grupo.

O Fortnite também tem chat de voz e mensagens abertas, expondo os jogadores a mensagens de estranhos que podem incluir palavrões e xingamentos, disse Filucci. (O jogo permite que os jogadores desliguem o chat de voz, mas não o chat de texto.)

Os professores podem usar o Fortnite como uma oportunidade para falar sobre cyberbullying e conversas on-line apropriadas, disse Kolb. Os educadores podem até montar um “kit de ferramentas de fala” para bate-papos no jogo, a fim de desviar os alunos de comportamentos antidesportivos, disse ela.

Se o Fortnite consumir o interesse e as conversas dos alunos, os professores devem encontrar maneiras de lidar com isso na sala de aula, disse Kolb. “Não podemos ignorar a peça que está acontecendo fora da escola, porque esse é o mundo real deles.”

Abraçando os interesses dos alunos

Young conduziu uma discussão em classe sobre as semelhanças entre Fortnite e ficção distópica depois que seus alunos da 7ª série compararam o jogo com O doador, um romance para jovens adultos que estavam lendo em sala de aula. Seus alunos, que estão “completamente fascinados com romances distópicos”, traçaram conexões entre aspectos de Fortnite – a sinistra sensação de perigo iminente, o foco na sobrevivência individual – e temas de livros como o Jogos Vorazes trilogia, Corredor do labirinto, e Divergente. Relacionar a literatura com os interesses dos alunos fora da escola desta forma torna suas aulas mais significativas, disse Young.

Chris Aviles, o coordenador de inovação, tecnologia e habilidades do século 21 para as Escolas Públicas de Fair Haven em Nova Jersey, escreveu “Um Guia do Professor para Sobreviver a Fortnite, ”Uma exploração de maneiras como o jogo pode ser usado para fins de instrução. O guia, postado em seu blog Teched Up Teacher, sugere como integrar o jogo a prompts de escrita, aulas de matemática sobre probabilidade e física.

Aviles não defende jogar o jogo na escola. Não há nenhum valor educacional em permitir que os alunos se envolvam em um combate virtual durante uma aula, disse ele. Em vez disso, os professores podem criar uma lição em torno de um aspecto do jogo, como fazer com que os alunos calculem o melhor ângulo de abordagem ao pular do “Battle Bus”, o ônibus flutuante que coloca os jogadores no mapa no início de cada partida.

Embora Aviles ainda não tenha testado nenhuma aula do Fortnite com seus alunos, ele já usou outros jogos digitais, como Minecraft, que é popular em ambientes educacionais, nas aulas anteriores. Ele descobriu que os jogos podem ajudar a envolver e motivar os alunos que, de outra forma, apresentam problemas de comportamento.

“Em vez de lutar contra a maré da mudança e da cultura, se você abraçar isso e atualizar o que ensinou no ano passado e torná-lo relevante e interessante, você simplesmente tira mais proveito de seus filhos”, disse ele.

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