Em Epic v Apple, todos estão perdendo no jogo de definir jogos

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Se você sempre quis ver um bando de nerds mudos lutando para definir o que constitui um “jogo”, bem, é Epic vs. Apple o julgamento para você!

Qual é a diferença entre um “aplicativo” e um “jogo?” Isso soa como uma pergunta de stoner, mas em vez disso ocupou uma boa parte da manhã em Epic vs. Apple. Roblox, explicou o gerente de marketing da Apple Trystan Kosmynka, era um aplicativo. Veja, os jogos têm um começo, um fim e desafios. “Há experiências dentro do Roblox que não consideramos como um jogo”, disse Kosmynka. Nós estabelecemos que o Minecraft é um jogo, então isso é bom para a Microsoft.

Uma captura de tela do Roblox na Apple App Store, a partir de 7 de maio às 20h ET

A juíza Yvonne Gonzalez Rogers não entendeu essa distinção e nem eu. Mas aqui está o problema para a Apple: se Roblox é um jogo, então é bastante fácil para a Epic comparar Fortnite com ele. Além disso, procurando Roblox na App Store após Kosmynka testemunhar, ele é classificado como um “jogo”.

Roblox é gratuito, com compras dentro do aplicativo. Visto que aparentemente ninguém pode definir o que é um jogo, não posso dizer se é justo dizer que Roblox é uma plataforma com jogos, mas parece que sim quando eu logo. Percorrendo, há vários pequenos quadrados onde posso entrar em um jogo, e cada um parece ter regras diferentes. (O aplicativo chama isso de “mundos”.)

E quando Kosmynka não acertar a categoria em Roblox, bem. Esse é um gol contra.

De qualquer forma, Kosmynka encolheu visivelmente quando Lauren Moskowitz da Epic começou a fazer perguntas no redirecionamento. Eram os jogos de filtros de orelhas de coelho do Snapchat? E quanto aos desafios do TikTok? (A maneira como essa pergunta foi feita me convenceu de que eu era possivelmente a única pessoa na sala no TikTok.) As coisas pioraram para Kosmynka durante uma série de perguntas. Ele tinha usado Fortnite? sim. Ele compareceu a um concerto lá? Não. “Fortnite é um mundo virtual onde você constrói um personagem, correto?”

“Eu não me referiria a Fortnite como um mundo. Sempre olhei para Fortnite como um jogo ”, respondeu Kosmynka. Ele tinha feito Battle Royale? sim. Party Royale? Não. Modo criativo? Não. Ele sabia que Fortnite fazia shows, mas não sabia que transmitia filmes. No contexto de “O que é um jogo”, isso fez Kosmynka soar como se ele não soubesse do que estava falando. Foi uma linha de questionamento tensa e bastante devastadora.

A certa altura, o juiz Gonzalez Rogers disse que não entendia por que o Minecraft era um jogo e o Roblox não. (Novamente, de acordo com a App Store: Roblox é absolutamente um jogo.) Ela pediu a Kosmynka uma definição de indústria para um jogo. Acontece que não há um – embora, meu colega Adi Robertson observa, desenvolvedores de jogos e acadêmicos ficarão felizes em falar com você por baixo da mesa sobre círculos mágicos, escolhas significativas e as obras de Johan Huizinga se você perguntar.

Mais tarde, Matthew Weissinger, vice-presidente de marketing da Epic Games, explicou que Fortnite é um metaverso. “É uma das coisas notáveis ​​sobre Fortnite, estamos construindo uma coisa chamada metaverso, um lugar social,” ele murmurou suavemente. (Todos os homens de quem ouvimos hoje se beneficiariam muito com as aulas de elocução.) “Uma das maneiras que tentei explicar é, pense em todos nós em confinamento e em como tentamos nos manter socialmente conectados. Algumas das experiências mais significativas que tive foram ao entrar no Zoom e receber nossos amigos e pais e comemorar o aniversário do vovô. ”

Também descobrimos que Roblox tem um modo “battle royale”, assim como Fortnite. Honestamente, a questão para mim agora não é Roblox é um jogo mas Roblox é um metaverso.

Ao longo dessa linha de questionamento, parecia que a Epic estava tentando estabelecer que a Apple é inconsistente – e passando a bola. Kosmynka testemunhou que os desenvolvedores podem escolher a que categoria pertencem, não a Apple, tornando sua digressão sobre Roblox ainda mais estranha. A coisa do Roblox fez a Apple parecer desleixada, e o testemunho posterior sobre a revisão da App Store não ajudou.

O processo por trás da revisão da App Store é incrivelmente enfadonho, a menos que você seja um desenvolvedor que está tentando passar na revisão. Nós passamos por isso em exaustivo detalhe. A Apple recebe 100.000 inscrições em lojas de aplicativos por semana, Kosmynka testemunhou. Mas apenas 500 pessoas realmente fazem a “revisão humana” – muito do resto do trabalho é automatizado. É impossível avaliar a qualidade de um processo automatizado ouvindo alguém descrevê-lo em abstrato no tribunal. Kosmynka parecia confiante quando estava sendo questionado pelo advogado da Apple, mas quando Epic o abordou, sua voz ficou cada vez mais suave.

Ouvimos sobre aplicativos que a Apple havia permitido por engano na loja: aqueles que continham códigos maliciosos de fraude de anúncios, aplicativos que imitavam o Headspace, um “jogo de tiro escolar”, um jogo de canhões contra manifestantes, vários aplicativos inadequados (o mais engraçado dos quais era ” Ganja Farm: Weed Empire ”) e muito mais. Em e-mails, Kosmynka disse: “Estamos cometendo erros críticos”. Em referência ao jogo de tiro na escola, Kosmynka disse que estava “pasmo com a forma como isso poderia passar despercebido”. Essas especificidades eram mais contundentes do que o passo-a-passo abstrato do processo de revisão do aplicativo.

A certa altura, o juiz Gonzalez Rogers se perguntou se alguém estava se saindo melhor do que a Apple na moderação da app store. Kosmynka pontuou nessa resposta. “Um dos problemas com a limitação da competição é que você não obtém inovação”, disse o juiz Gonzalez Rogers. “Uma das minhas preocupações é que, se você não permitir que as partes competam nesses tópicos, as coisas não vão melhorar.” Ela então perguntou se a Apple contratava revisores terceirizados. Isso não.

Há um contraste implícito aqui – a Epic Games Store. Steve Allison, VP e Gerente Geral da Epic Game Store, testemunhou que não houve ocorrências conhecidas de malware ou conteúdo pirateado na Epic Game Store, embora tenha havido alguma fraude. Era difícil não notar o contraste.

A advogada da Apple, que não se apresentou, nos conduziu através de uma narração dolorosa do site da Epic Games como parte de seu interrogatório intensamente caótico de Allison. Eu entendo que muitas coisas precisam ser narradas para o registro do tribunal, mas isso foi bobagem. Determinamos que havia muitos jogos na Epic Games Store. Também determinamos que havia 25 jogos na seção de jogos “top 20”, o que parecia meio desagradável. O primeiro aplicativo não relacionado a jogos, o Spotify, chegou à loja em dezembro de 2020. Tudo bem, mas isso não fez com que o Epic ficasse mal? Ou, pelo menos, não do jeito que ela esperava.

Ela permaneceu na loja dentro da loja na Epic Game Store: Itch.io, uma loja de jogos independentes que a Epic adicionou à sua loja em abril. Você pode baixar a loja do itch.io na Epic. “Você está ciente de que o itch.io inclui os chamados jogos adultos, como um jogo chamado“ Sisterly Lust? ” O advogado da Apple perguntou. Alguns dos jogos do itch.io são “tão ofensivos que não podemos falar sobre eles aqui”, ela fungou. Essa foi uma linha de argumento mais bem-sucedida – essencialmente explicava por que a Apple não queria lojas dentro de sua própria loja.

Claro, o grande contraste entre a Apple App Store e a Epic Game Store era econômico. A divisão 30/70 que a Epic considera tão questionável começou com o varejo – você costumava ter que comprar jogos no Wal-Mart ou GameStop ou algo assim, quando eles eram fisicamente embalados, Allison disse calmamente. Conforme os varejistas se afastaram dos jogos de PC em favor dos jogos de console, a Valve criou o Steam, que imitou a divisão 30/70 do varejo tradicional – mas foi visto como uma melhoria entre os desenvolvedores, uma vez que eles não precisaram pagar pelos discos e embalagens e assim por diante.

Isto é, até que o Minecraft fosse publicado por conta própria, como diz Allison. Então, alguém que toma 30 por cento parecia íngreme. Em 2018, a Epic lançou a Epic Games Store, que teve um corte de apenas 12 por cento. (A fim de acalmar os desenvolvedores que podem temer perder receita com o Steam quando eles fazem acordos exclusivos com a Epic, a Epic concorda em pagar a eles uma garantia mínima.)

Significativamente, os desenvolvedores não precisam usar o sistema de pagamento in-app da Epic – eles podem usar o seu próprio, o que significa que a Epic pode teoricamente obter não dinheiro em compras no aplicativo. A Wizards of the Coast, editora do Magic the Gathering Arena, e a Ubisoft, com vários títulos, usam seus próprios sistemas de pagamento.

Mesmo assim, volto à pergunta que começou o dia: O que é um jogo? É chocante para mim que tantas pessoas que se especializam em aplicativos e jogos não consigam responder a essa pergunta. Mas acho que, de certa forma, você pode imaginar que o julgamento é um – tem um começo, um meio e um fim. Muito dinheiro em jogo. Um vencedor e um perdedor. Além disso, quando o veredicto for apelado – como quase inevitavelmente será – teremos uma sequência. Claro, a Epic jogou bem hoje, mas você precisa de mais de uma boa jogada para vencer.

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