Epic chora monopólio enquanto a Apple detalha o esforço secreto do ‘Projeto Liberdade’ para provocar a proibição de ‘Fortnite’ – TechCrunch

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O processo Epic v. Apple, alegando práticas de monopólio desta última, terá início no mês que vem, e hoje os principais argumentos de cada empresa foram publicados, tendo sido reduzidos um pouco a critério do tribunal. Com os fatos básicos acordados, as duas empresas entrarão em uma batalha sobre o que querem dizer, e seus CEOs provavelmente assumirão a posição (virtual) para fazê-lo.

Como já cobrimos nos meses anteriores, o argumento principal da Epic é que o controle da Apple sobre o mercado de aplicativos e uma taxa padrão de 30% representam o comportamento anticompetitivo que deve ser regulamentado pela lei antitruste. Ela se rebelou contra o que descreve como uma prática ilegal, colocando sua própria loja de moedas no jogo no popular jogo Fortnite, contornando os métodos de pagamento da Apple. (O CEO Tim Sweeney iria mais tarde, e inadvertidamente, comparar isso a resistir às leis injustas no movimento pelos direitos civis.)

A Apple nega a acusação de monopólio, apontando que enfrenta uma enorme concorrência em todo o mercado, mas não dentro de sua própria App Store. E quanto ao tamanho das taxas – bem, talvez seja uma questão que possa sofrer algum ajuste (a empresa reduziu sua receita para 15% para o primeiro milhão de qualquer desenvolvedor após as críticas ao longo de 2020), mas dificilmente equivale a ilegalidade.

Por sua vez, a Apple afirma que toda a alegação antitruste e a arrancada de poeira associada é pouco mais do que uma manobra de relações públicas, e tem algo na forma de receitas.

Afinal de contas, a Epic tinha toda uma estratégia de relações públicas pronta para ser usada quando entrou com o processo, e os documentos descrevem o “Projeto Liberty”, um programa de longo prazo dentro da empresa para, na opinião da Apple, aumentar as receitas decrescentes do Fortnite. A Epic parece ter pago a uma empresa de relações públicas cerca de US $ 300.000 para aconselhar sobre o “plano de comunicações em duas fases”, envolvendo uma campanha de reclamação de várias empresas contra a Apple e o Google por meio da “Coalition for App Fairness”.

O Projeto Liberty compõe uma seção inteira no processo da Apple, detalhando como a empresa e Sweeney planejavam “atrair o Google para uma batalha legal contra o antitruste” (e provavelmente a Apple) de acordo com e-mails internos, ao ser banido pelo aplicativo das empresas lojas por burlar seus sistemas de pagamento. A Epic menciona apenas o Projeto Liberty em um parágrafo, explicando que manteve o programa em segredo porque “a Epic não poderia tê-lo divulgado sem fazer com que a Apple rejeitasse a versão 13.40 de Quinze dias, ”Viz. aquele com o sistema de pagamento ofensivo embutido. Não é muito uma defesa.

Se as taxas da Apple são muito altas, e se a Epic está fazendo isso para estender os dias lucrativos da Fortnite, o caso em si será determinado com base na lei e na doutrina antitruste, e nessa frente as coisas não parecem particularmente terríveis para a Apple.

Embora os argumentos legais e resumos de fatos cheguem a centenas de páginas de ambos os lados, tudo se resume muito bem na primeira frase do processo da Epic: “Este caso é sobre a conduta da Apple para monopolizar dois mercados dentro de seu ecossistema iOS. ”

Para ser mais específico, trata-se de saber se a Apple pode ser considerada monopolista sobre um ecossistema que ela criou e administrou desde o início, e que é comprovadamente atacado por todos os lados por concorrentes na distribuição digital e no espaço de jogos. Esta é uma nova aplicação da lei antitruste e que carregaria um pesado ônus da prova para a Epic – e que uma revisão (admitidamente amadora) dos argumentos não sugere que haja muita chance de sucesso.

Mas a opinião de um repórter aleatório não é muito na contabilidade das coisas; terá que haver um teste, e um está agendado para ocorrer no próximo mês. Há muito terreno a percorrer, já que a apresentação de seus argumentos pela Epic precisará ser tão meticulosa quanto o desmantelamento da Apple. Para esse fim, podemos esperar o testemunho ao vivo do CEO da Apple, Tim Cook, CEO da Epic, Tim Sweeney, ex-chefe de marketing da Apple e rosto familiar, Phil Schiller, entre outros.

O momento e a natureza desse testemunho ou questionamento não serão conhecidos até mais tarde, mas é provável que haja algumas interações interessantes sobre as quais vale a pena ouvir. O julgamento está programado para começar em 3 de maio e durar cerca de três semanas.

Notavelmente, há um punhado de outras ações judiciais pairando sobre isso, como a contra-ação da Apple contra a Epic alegando quebra de contrato. Muitos deles dependerão inteiramente do resultado do caso principal – por exemplo, se os termos da Apple forem considerados ilegais, não houver contrato a ser quebrado, ou se não, a Epic praticamente admitiu ter violado as regras, então o caso já está praticamente encerrado .

Você pode ler os documentos completos de “constatações factuais propostas” de cada parte no inestimável RECAP; o número do caso é 4: 20-cv-05640.

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