‘Espere, Sylvie’s Dad Plays ?!’ The Joy of Fortnite Parenting

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Mesmo enquanto tentava avaliar desapaixonadamente a jogabilidade (a violência, concluí, era aceitavelmente caricatural), senti uma coceira vestigial. Aos 52 anos, já estou recebendo lixo eletrônico da AARP. Mas também faço parte da primeira geração criada com videogames; na idade da minha filha, eu tinha um Intellivision na minha sala de estar e um estoque de moedas soltas para o fliperama. Como adulto, revi os videogames em momentos importantes: Metal Gear Solid, Grand Theft Auto, aréola. Mas quando minha filha chegou, meu tempo livre evaporou em uma fuga maníaca de encontros, visitas de pediatras e a fase adulta competitiva da paternidade no Brooklyn. Agora, sob o pretexto de supervisão paternal, eu novamente tinha um controlador nas mãos.

Depois de alguns dias no modo Solo, passamos para Duos. Isso exigia jogar juntos em tela dividida, o que acabou sendo muito cansativo para os meus olhos e atenção. E então comprei um Nintendo Switch – ostensivamente como recompensa pelo excelente desempenho acadêmico de Sylvie, mas também porque queria o Xbox só para mim.

Assim que estávamos no caminho para nos tornarmos um par razoavelmente competente, a porta se abriu para os esquadrões. Antes mesmo de saber o que estava acontecendo, fui convocado para times com seus amigos.

“Quem é Cubic Racer?” alguma criança guincharia, vendo meu nome de usuário atribuído aleatoriamente na tela.

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“Uh”, minha filha respondia, “meu pai”.

Uma pausa momentânea e então: “Oh. Legal.”

Recebi uma estranha janela para a vida desses alunos do quinto ano – sua linguagem, fofoca, dinâmica social, personalidades. (Além de Sylvie, vou me referir a todos eles por pseudônimos.) Havia o confiável Aidan, que sempre protegeu você; o mandão Owen, constantemente clamando para receber as melhores armas; o peculiar Henry, que gostava de “emoções” e “memes” tanto quanto de batalha. Eles eram turbulentos e cheios de fanfarronice, mas quase dolorosamente inocentes. Nas raras ocasiões em que alguém xingava, você podia virtualmente sentir o riso nervoso ondular pelo éter.

Eu também descobri que às vezes eu estava a par das vidas de seus pais. Por meio do bate-papo por voz, que capta o farfalhar do ambiente da casa, ouvi tudo – as negociações intermináveis ​​por mais tempo para brincar, o barulho de pratos, adultos falando amargamente sobre algo naquele dia New York Times. Um garoto, nas manhãs de fim de semana, sempre parecia estar em uma sala lotada, o que a princípio atribuí a pais hipersociais. Acontece que ele estava jogando na academia enquanto eles se exercitavam.

Às vezes, eu me sentia como um biólogo de campo, rabiscando notas sobre meus assuntos na segurança de um couro. Em outras ocasiões, eu me sentia, bem, uma esquisita. Quando o pai de Jean-Luc, um garoto do programa de imersão em francês na escola pública de minha filha, perguntou a ele com quem ele estava brincando, quase pude ver a sobrancelha levantada do outro lado da linha quando ele respondeu: “O pai de Sylvie. ” Este era um terreno instável.

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Mas a falta de pais era, de certo modo, uma desconexão curiosa. No A nova infância: criando os filhos para prosperar em um mundo conectado, o pesquisador Jordan Shapiro observa que os pais são participantes ativos na maioria das áreas da vida de nossos filhos: corrigimos seus modos à mesa, julgamos as brigas de seus irmãos, supervisionamos seus deveres de casa. “Mas quando eles estão jogando Quinze dias, ”Ele escreve,“ nós os deixamos por conta própria ”.

Mesmo quando a primeira geração de videogames chega à meia-idade, a ideia da participação adulta ainda é vista como vagamente desacreditada, ou simplesmente além das habilidades do grupo. Em locais como o Reddit, existem questões ansiosas: “É estranho jogar Quinze dias na casa dos 30 anos? ” Em um vídeo do YouTube, um grupo de “idosos” (um cara não parecia muito mais velho do que eu) recebe controles e pede para jogar Quinze dias pela primeira vez, com resultados particularmente penosos. Mesmo sem saber, eu já tinha sido parodiado em um Saturday Night Live esboço. Adam Driver interpreta um pai infeliz da Geração X com óculos sensíveis e uma camisa de negócios (nome de usuário “Williammctavish1972”) que se junta a ele Quinze dias na esperança de encontrar “uma atividade divertida de criar laços” com seu filho de 11 anos. “Vamos pegar um Quinze dias! ” ele declara.

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