Fortnite foi um bálsamo e uma frustração durante a pandemia

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Então, em março, a pandemia do coronavírus atingiu e, com ela, os videogames de repente se tornaram a principal fonte de interação social para meus dois filhos. Todas as noites (e muitas vezes durante o dia também), meu filho e seu melhor amigo fariam o FaceTime um ao outro em seus iPads para que pudessem conversar enquanto jogavam NBA 2K20 simultaneamente. O entusiasmo que eles compartilhavam para escolher uniformes e estilos de cabelo para seus alter egos virtuais dissipou qualquer culpa que tivesse sobre o aumento do tempo na tela. Esta era a versão de 2020 de uma data de jogo e eu estava bem com isso.

Minha oposição ao Fortnite, no entanto, permaneceu firme. Parte disso era a premissa do jogo – o objetivo é fazer o que for preciso (incluindo atirar nos adversários) para permanecer o último jogador em pé – o que não é uma lição de vida que eu quero que meus filhos aprendam. Mas também a reação negativa que o jogo costuma provocar nos pais me deu uma pausa. Um jogo que se assemelha a uma overdose de adrenalina não era algo de que precisávamos em nossas vidas.

Com tanto do que considerávamos normal em um hiato indefinido, o fascínio de Fortnite era difícil de ignorar. O amigo dele, que estuda em outra escola, começou a brincar com os colegas e queria que meu filho participasse. Aí meu sobrinho, que não víamos pessoalmente há meses, começou a brincar. Uma noite, depois que seus amigos abandonaram o basquete pelo Battle Bus – onde os jogadores são lançados de paraquedas na Terra e correm para coletar os suprimentos necessários para sobreviver – notei seu comportamento abatido. “Eu me sinto solitário”, ele me disse, enquanto meu coração afundava. “Todos os meus amigos jogam Fortnite.” Eu estava causando mais danos ao isolá-lo ainda mais do que a pandemia covid-19? Juntamente com o fato de que estávamos diante de um longo verão com vários pontos de interrogação no calendário, cedi. E ele entrou no Ônibus de Batalha.

Alguns meses depois, agora entendo a relação de amor / ódio que os pais têm com Fortnite. Admito que existem alguns pontos positivos. Ao contrário da maioria dos videogames, o acesso do Fortnite é gratuito e pode ser jogado em várias plataformas e dispositivos, o que torna mais fácil jogar com os amigos. E incentiva o pensamento estratégico e a formação de equipes quando as crianças jogam em uma equipe – um grupo de até quatro jogadores – porque elas precisam trabalhar juntas para navegar no campo com sucesso. No modo “Criativo”, os jogadores podem criar suas próprias plataformas e estruturas, o que envolve um pouco a imaginação das crianças.

Mas como um todo, Fortnite é muito mais agressivo do que a maioria dos jogos baseados em esportes que ele preferia. Nosso Xbox está conectado a uma televisão em nossa sala de estar e muitas vezes posso ouvir meu filho conversando com seus amigos. “Mate a criança,” meu doce garoto gritou em seu fone de ouvido uma noite. Quando eu disse a ele para diminuir o tom, ele respondeu que “estava praticando sua conversa fiada”. Estas não são palavras que eu gostaria de ouvir de meu filho de 9 anos.

Também notei muito mais resistência – e uma atitude direta – quando pedi a ele que desligasse o jogo e viesse para a mesa de jantar ou subisse as escadas para ler antes de dormir. (“Mas estou em uma partida” é um refrão familiar.) Isso aumentou minhas preocupações de que a natureza combativa do jogo e seu mantra viciante de vitória a todo custo iria se infiltrar em seus relacionamentos na vida real .

Não é provável, diz Jeff Hutchinson, um adolescente especialista em medicina de Austin e membro do comitê executivo do Conselho de Comunicação e Mídia da Academia Americana de Pediatria. “Assim como o FIFA ou o NBA2K não vão torná-los melhores jogadores de futebol ou basquete na vida real, o Fortnite não vai te dar as habilidades para machucar as pessoas”, diz ele. “As crianças vão agir de maneira diferente depois de jogar horas de videogame? Absolutamente. Mas não se traduz em ações violentas. ”

Hutchinson diz que a chave para diminuir o impacto negativo dos videogames é limitar a quantidade de tempo que as crianças passam jogando. “Uma grande meta é para cada hora de tela, deve haver uma hora para outra coisa”, diz ele.

É uma excelente ideia em teoria e que tento fazer valer, mas é reconhecidamente mais difícil quando o “algo mais” ainda é tão restrito. Sei que, como pai dele, posso simplesmente proibi-lo de jogar. Mas nosso ano escolar está começando remotamente. E como os meses de outono e inverno se agigantam com a incerteza e a perspectiva da pandemia nos forçando a nos abrigar no local mais uma vez, fechar o Fortnite – e seu canal para o círculo social do meu filho – não parece uma opção viável.

Portanto, estou aprendendo a conviver com ele. Eu estabeleci parâmetros firmes sobre quanto tempo ele pode jogar, e ele só pode fazer isso quando seus amigos ou primos também estiverem online. (Ele já tem o hábito de anunciar com quem está jogando quando eu entro na sala.)

Hutchinson sugeriu que eu tentasse jogar uma vez também. Então, em uma manhã de sábado recente, pedi a meu filho que me ensinasse como. Seus olhos brilharam quando ele me mostrou seus avatares – eu estava secretamente orgulhoso de que vários deles fossem mulheres – e os mundos pelos quais eles viajam.

“Qual é a sua parte favorita sobre Fortnite?” Eu perguntei a ele. “Que eu possa brincar com meus amigos”, respondeu ele. Espero que, à medida que avançamos para o outono, ele seja capaz de fazê-lo pessoalmente. Mas se não, o Battle Bus o aguarda. E estou tentando ficar bem com isso.

Michelle Hainer é escritora freelance e mãe de dois filhos.

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