Jogadores de basquete perdem lance de violação de direitos autorais por causa da dança “Fortnite”

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Um juiz federal indeferiu uma ação na qual dois ex-jogadores de basquete masculino da Universidade de Maryland acusaram os fabricantes do videogame “Fortnite” de se apropriarem indevidamente de um movimento de dança popularizado pelos ex-companheiros de equipe.

O juiz distrital dos EUA, Paul Grimm, em Maryland, decidiu na sexta-feira passada que a Lei de Direitos Autorais antecipa as alegações de que Jared Nickens e Jaylen Brantley entraram com o processo em fevereiro de 2019 contra a Epic Games Inc., criadora do popular jogo de tiro online.

Nickens e Brantley alegaram que a empresa sediada em Cary, Carolina do Norte, se apropriou indevidamente de suas identidades ao copiar digitalmente a dança “Running Man Challenge” que eles apresentaram em vídeos de mídia social e no “The Ellen DeGeneres Show” em 2016.

O processo de violação de direitos autorais alegou que o “emote” de dança “Running Man” que os jogadores do Fortnite podem comprar para seus personagens é idêntico ao da dança que Nickens e Brantley assumiram pela criação.

O juiz disse que a questão-chave é se os reclamantes têm uma reclamação “qualitativamente diferente” dos direitos protegidos pela Lei de Direitos Autorais.

“E aqui os Requerentes afirmam se basear na Epic Games supostamente` captura e cópia digital ‘da dança Running Man para criar o emote Fortnite que `permite que os avatares do jogador executem o Running Man de forma idêntica à versão dos Requerentes’. direitos protegidos pela Lei de Direitos Autorais ”, escreveu ele.

Brantley, de Springfield, Massachusetts, e Nickens, de Monmouth Junction, NJ, estavam pedindo mais de US $ 5 milhões em danos.

O porta-voz da Epic Games, Nick Chester, se recusou a comentar a decisão do juiz na segunda-feira.

As danças comemorativas em Fortnite são chamadas de “emotes”. Embora o jogo em si seja gratuito, os jogadores podem comprar os “emotes” e outras personalizações de personagens.

Outros artistas, incluindo o rapper 2 Milly, do Brooklyn, e a estrela de “The Fresh Prince of Bel-Air”, Alfonso Ribeiro, também processaram a Epic Games por causa de outras danças retratadas no jogo de tiro. Ribeiro desistiu de sua ação contra a Epic Games no ano passado, depois que o US Copyright Office negou a ele os direitos autorais da dança “Carlton” que seu personagem interpretou na sitcom dos anos 1990.

Nickens e Brantley apareceram no talk show de DeGeneres ao lado de dois estudantes do ensino médio de Nova Jersey que estavam postando vídeos da dança online antes dos dois jogadores de basquete da Universidade de Maryland filmarem sua própria versão. Brantley disse a DeGeneres que Nickens primeiro lhe mostrou a dança em um vídeo no Instagram.

“Dançamos todos os dias para nossos companheiros de equipe no vestiário”, disse Brantley. “Nós pensamos, ‘Ei, vamos fazer um vídeo e fazer todo mundo rir’”.

Um de seus vídeos de dança tem milhões de visualizações no Instagram, YouTube e Facebook, disse o processo.

O juiz rejeitou as reivindicações de sua ação por invasão de privacidade, concorrência desleal e enriquecimento sem causa com base na preempção sob a Lei de Direitos Autorais. Ele também rejeitou suas reivindicações de marca registrada e acusações de concorrência desleal e “falsa denominação de origem” sob a Lei Lanham.

“Os demandantes procuram colocar a mesma cavilha quadrada em oito buracos redondos em busca de uma causa de ação contra a Epic Games pelo uso da dança Running Man em seu jogo Fortnite. Mas as alegações dos Requerentes de que a Epic Games copiou a dança não apóiam nenhuma de suas teorias ”, escreveu o juiz.

Nickens jogava basquete profissional no Canadá e Brantley trabalhava como agente esportivo quando o processaram no ano passado, de acordo com Richard Jaklitsch, um de seus advogados. Jaklitsch não respondeu imediatamente na segunda-feira a um e-mail pedindo comentários.

Foto: Nesta quarta-feira, 22 de fevereiro de 2017, foto de arquivo, o guarda de Maryland Jaylen Brantley entra na quadra na segunda metade de um jogo de basquete universitário da NCAA contra Minnesota, em College Park, Maryland. Um juiz federal indeferiu um processo em que dois ex-jogadores de basquete masculino da Universidade de Maryland acusaram os fabricantes do videogame “Fortnite” de se apropriarem indevidamente de um movimento de dança popularizado pelos ex-companheiros. O juiz distrital dos EUA, Paul Grimm, em Maryland, decidiu na sexta-feira, 29 de maio de 2020, que a Lei de Direitos Autorais antecipa as alegações de que Jared Nickens e Jaylen Brantley entraram com o processo em fevereiro de 2019 contra a Epic Games Inc., criadora do popular jogo de tiro online. (AP Photo / Patrick Semansky)

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