Juiz rejeita processo de dança Fortnite de ex-jogadores de basquete de Maryland

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Um juiz federal indeferiu um processo no qual dois ex-jogadores de basquete masculino da Universidade de Maryland acusaram os fabricantes do videogame Fortnite de se apropriarem indevidamente de um movimento de dança popularizado pelos ex-companheiros de equipe.

O juiz distrital dos EUA, Paul Grimm, em Maryland, decidiu na sexta-feira que a Lei de Direitos Autorais antecipa alegações de que Jared Nickens e Jaylen Brantley entraram com ação em fevereiro de 2019 contra a Epic Games Inc., criadora do popular jogo de tiro online.

Nickens e Brantley alegaram que a empresa sediada em Cary, Carolina do Norte, se apropriou indevidamente de suas identidades ao copiar digitalmente a dança “Running Man Challenge” que eles apresentaram em vídeos de mídia social e no “The Ellen DeGeneres Show” em 2016.

O processo de violação de direitos autorais alegou que o emote “Running Man” – uma dança comemorativa em Fortnite – que os jogadores podem comprar para seus personagens é idêntica à dança que Nickens e Brantley assumiram o crédito pela criação.

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O juiz disse que a questão-chave é se os reclamantes têm uma reclamação “qualitativamente diferente” dos direitos protegidos pela Lei de Direitos Autorais.

“E aqui a alegação dos Requerentes é baseada na Epic Games supostamente ‘capturando e copiando digitalmente’ a dança Running Man para criar o emote Fortnite que ‘permite que os avatares do jogador executem o Running Man de forma idêntica à versão dos Requerentes. Isso está diretamente dentro dos direitos protegidos pela Lei de Direitos Autorais ‘”, escreveu ele.

Brantley, de Springfield, Massachusetts, e Nickens, de Monmouth Junction, New Jersey, estavam pedindo mais de US $ 5 milhões em danos.

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O porta-voz da Epic Games, Nick Chester, se recusou a comentar a decisão do juiz na segunda-feira.

Embora o jogo em si seja gratuito, os jogadores podem comprar emotes e outras personalizações de personagens.

Outros artistas, incluindo o rapper 2 Milly, do Brooklyn, e a estrela de “The Fresh Prince of Bel-Air”, Alfonso Ribeiro, também processaram a Epic Games por causa de outras danças retratadas no jogo de tiro. Ribeiro desistiu de sua ação contra a Epic Games no ano passado, depois que o US Copyright Office negou a ele os direitos autorais da dança “Carlton” que seu personagem interpretou na sitcom dos anos 1990.

Nickens e Brantley apareceram no talk show de DeGeneres ao lado de dois estudantes do ensino médio de Nova Jersey que estavam postando vídeos da dança online antes dos dois jogadores de basquete da Universidade de Maryland filmarem sua própria versão. Brantley disse a DeGeneres que Nickens primeiro lhe mostrou a dança em um vídeo no Instagram.

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“Dançamos todos os dias para nossos companheiros de equipe no vestiário”, disse Brantley. “Nós pensamos, ‘Ei, vamos fazer um vídeo e fazer todo mundo rir.'”

Um de seus vídeos de dança tem milhões de visualizações no Instagram, YouTube e Facebook, disse o processo.

O juiz rejeitou as reivindicações de sua ação por invasão de privacidade, concorrência desleal e enriquecimento sem causa com base na preempção sob a Lei de Direitos Autorais. Ele também rejeitou suas reivindicações de marca registrada e acusações de concorrência desleal e “falsa denominação de origem” sob a Lei Lanham.

“Os Requerentes procuram colocar a mesma cavilha quadrada em oito orifícios redondos em busca de uma causa de ação contra a Epic Games pelo uso da dança Running Man em seu jogo Fortnite. Mas as alegações dos Requerentes de que a Epic Games copiou a dança não apóiam qualquer de suas teorias “, escreveu o juiz.

O advogado dos demandantes, Richard Jaklitsch, disse que seus clientes podem não ser capazes de arcar com os custos de apelar da decisão do juiz. Ele disse que parece “antiamericano” para a empresa “lucrar com” Nickens e Brantley.

“A Epic ainda pode intensificar e fazer a coisa certa. A Epic ainda pode intensificar e reconhecer o que essas crianças fizeram”, disse ele.

Nickens jogava basquete profissional no Canadá e Brantley trabalhava como agente esportivo quando o processaram no ano passado, de acordo com Jaklitsch.

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