Não, Fortnite não está apodrecendo o cérebro de crianças. Pode até ser bom para eles (opinião)

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Crianças de todo o país, se não do mundo, passavam o ano imitando as danças do Fortnite, discutindo os tiros de rifle de atirador furtivo de Ninja e sendo geralmente obcecado pelo popular videogame. Devemos nos preocupar com Fortnite?

O que a pesquisa diz sobre essa última obsessão por crianças?

Como pesquisadores, educadores, jogadores e pais de filhos que jogam Fortnite, vemos poucas coisas com que nos preocupar com o jogo, mas algumas coisas que podem ser encorajadoras. Jogar jogos de tiro, agora sabemos, não contribui muito para a violência juvenil. Concedido, o entusiasmo das crianças por Fortnite pode ser um pouco demais, mas temos idade suficiente para nos lembrar das crianças do Garbage Pail e de ter jogado Pokémon.

Para as crianças, voltar para casa e jogar Fortnite é muito semelhante a brincar de militares na floresta e construir fortes. Do ponto de vista puramente de segurança, jogar laser tag digital é provavelmente mais seguro do que ter batalhas crabapple com tampas de latas de lixo como escudos como fizemos, ou atirar uns nos outros com armas BB.

Voltar para casa e jogar Fortnite é muito semelhante a brincar de militar na floresta e construir fortes. “

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Na verdade, como uma experiência de jogo, há partes do Fortnite que podem até ser valiosas. Fortnite é, em muitos aspectos, um clássico “terceiro lugar” – um lugar que não é nem casa nem escola, mas onde as crianças podem socializar e brincar além dos olhos vigilantes de pais ou professores. Esses são os lugares onde as crianças aprendem a negociar conflitos, se tornam independentes e exploram que tipo de pessoa desejam ser. São experiências importantes que muitas vezes projetamos na vida de nossos filhos por meio de atividades estruturadas e de todas as mudanças que fazemos no mundo agitado de hoje.

Isso não quer dizer que devemos simplesmente deixar as crianças continuarem sozinhas online. Notícias recentes destacam como o racismo, a xenofobia e o bullying saíram das sombras e estão prosperando online. É mais importante do que nunca conversar com as crianças sobre o que é um comportamento apropriado, o que é humor aceitável – e o que não é.

Em nosso trabalho com o Esports no sistema escolar de Orange County, na Califórnia, vimos que uma das melhores coisas que os educadores podem fazer é o treinamento de espectadores. Ou seja, podemos ensinar às crianças formas adequadas de reagir quando observam um comportamento de desconfiança, assédio ou de ódio. Os pesquisadores descobriram que interromper o comportamento inadequado, apoiar publicamente a pessoa prejudicada e pedir ajuda quando apropriado são formas úteis de combater situações tóxicas.

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Podemos realmente culpar as crianças por serem tão atraídas por Fortnite? O jogo em si – uma combinação de caras do exército, construção de fortes e batalhas contra o rei da colina – teria acontecido com paus ou armas de brinquedo em terrenos baldios ou arborizados que são cada vez mais projetados fora dos bairros suburbanos de hoje. Além disso, muitas crianças fazem os deveres de casa ou estão envolvidas em atividades extracurriculares até muito depois de as luzes do poste se acenderem, o que significa que os espaços online são o último lugar disponível para socializar.

Temos a sorte de escrever isso de um bairro onde ainda existem espaços subdesenvolvidos, onde as crianças andam de bicicleta e jogam esses mesmos jogos offline com armas Nerf. A pesquisa mostra que, se alguma coisa, o acesso a esses espaços informais de lazer é bom para você. Comunidades fortes, relacionamentos com colegas (incluindo aqueles forjados por meio de jogos) e pertencimento (incluindo grupos como guildas de jogos) podem maximizar a resiliência dos jovens contra questões como abuso de substâncias e depressão.

Como pesquisadores com décadas de experiência no estudo de jovens e jogos, encorajamos os educadores a olhar além do conteúdo imediato do jogo (seus personagens e temas) e focar mais intensamente no que as crianças estão fazendo com ele. As crianças estão fazendo novos amigos? Está ficando mais confiante? Ou eles estão se tornando mais retraídos? Eles estão captando alguma visão tóxica ou negativa? Há sinais de que o jogo pode ser uma indicação de que algo mais em suas vidas está errado?

Embora não haja ligações estabelecidas entre jogos e violência, existem algumas conexões óbvias entre jogar em demasia e problemas mais amplos. Mais de 25 horas de jogo por semana enquanto também na escola não é uma programação sustentável, por exemplo. Discutir sobre até que ponto os jogos são a causa ou o sintoma, de alguma forma, perde o foco; o jogo doentio pode ser um sinal. Quando um de nós estava ensinando no ensino médio, ele viu um aluno online depois da meia-noite e usou isso como uma abertura para perguntar se estava tudo bem em casa. Descobriu-se que seus pais estavam se divorciando. A ocasião foi uma boa oportunidade para falar sobre como o aluno estava lidando com a situação e como poderia administrá-la melhor.

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Da mesma forma, há alguns indicadores de que não jogar pode ser um problema se as crianças forem deixadas de fora de experiências de socialização importantes. Ser deixado de fora das brincadeiras noturnas e piadas internas sobre as novas danças do Fortnite não só não é divertido, mas pode levar a uma alienação mais ampla. Há algumas evidências de que os jovens (especialmente os meninos) que não estão jogando podem se desconectar e entrar em caminhos ruins.

Em vez de focar nos jogos que as crianças estão jogando, devemos prestar mais atenção a quem elas estão se encontrando e jogando online, a que tipo de conversa estão envolvidas e de que tipos de grupos estão se tornando parte. Grupos de pares online podem levar a amizades fortes e duradouras, mas também podem ser tóxicos e evoluir para direções menos saudáveis ​​- assim como os offline. Como acontece com a maioria das questões em torno da educação, hesitamos em dar conselhos rígidos, exceto este: Conheça e fique conectado com seus filhos, crie espaços para que eles escrevam ou leiam sobre seus interesses e envolva-os em conversas sobre seus jogos sempre que possível . Muitos jovens estão ansiosos para falar sobre seus jogos e podem ser incluídos em conversas sobre como gerenciar seus jogos de forma produtiva.

Se você estiver se sentindo ousado, verifique se sua escola tem um clube de jogo ou se teria interesse em patrocinar um. Jogar juntos é uma das melhores maneiras de construir confiança fora da sala de aula, que pode voltar e criar um clima de aprendizagem positivo.

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