O CEO da Epic Games cita o “controle total” da Apple sobre os iPhones no primeiro dia do julgamento antitruste

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O executivo-chefe da Epic Games, criadora de “Fortnite”, testemunhou na segunda-feira que sabia que estava quebrando as regras da App Store da Apple Inc (AAPL.O) ao colocar o próprio sistema de pagamento no aplicativo da Epic no jogo no ano passado, mas queria destacar a influência da Apple sobre usuários do iPhone em todo o mundo, que agora totalizam 1 bilhão.

“Eu queria que o mundo visse que a Apple exerce controle total sobre todos os softwares no iOS e pode usar esse controle para negar o acesso dos usuários aos aplicativos”, disse Tim Sweeney por trás de camadas de acrílico em um tribunal federal em Oakland, Califórnia, no primeiro dia de um julgamento antitruste contra a Apple.

O julgamento, que deve durar três semanas, traz à tona uma ação judicial movida pela Epic no ano passado no Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito Norte da Califórnia, que se concentra em duas práticas da Apple que se tornaram os pilares de seus negócios: a exigência da Apple de que praticamente todos os terceiros software de terceiros para 1 bilhão de iPhones do mundo seja distribuído por meio de sua App Store, e a exigência de que os desenvolvedores usem o sistema de compra dentro do aplicativo da Apple, que cobra comissões de até 30%.

A Epic quebrou as regras da Apple em agosto, quando lançou seu próprio sistema de pagamento no aplicativo no “Fortnite” para contornar as comissões da Apple. Em resposta, a Apple expulsou a Epic de sua App Store.

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A Epic processou a Apple, alegando que o fabricante do iPhone está abusando de seu poder sobre os desenvolvedores de aplicativos com regras de revisão da App Store e requisitos de pagamento que prejudicam a concorrência no mercado de software. A Epic também lançou uma campanha agressiva de relações públicas para chamar a atenção para suas alegações, no momento em que as práticas da Apple estão sob escrutínio de legisladores e reguladores nos Estados Unidos e em outros lugares.

Na argumentação inicial, a advogada da Epic Katherine Forrest de Cravath, Swaine & Moore expôs o argumento da empresa de jogos de que a Apple construiu “tijolo por tijolo” sua App Store em um “jardim murado” com o objetivo de cobrar taxas dos desenvolvedores que desejam acessar o 1 da Apple. bilhões de usuários do iPhone. Forrest argumentou que a Apple prendeu esses usuários em seu ecossistema com aplicativos como o iMessage, que permite aos usuários da Apple enviar mensagens para outros dispositivos, mas tem funcionalidade limitada ao se comunicar com usuários do Android.

“A flor mais comum no jardim murado é a armadilha para mosca Vênus”, argumentou Forrest perante a juíza Yvonne Gonzalez Rogers.

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A Apple rebateu as alegações da Epic argumentando que as regras da App Store fizeram os consumidores se sentirem seguros e protegidos ao abrir suas carteiras para desenvolvedores desconhecidos, ajudando a criar um mercado massivo do qual todos os desenvolvedores se beneficiaram. A Apple argumenta que a Epic quebrou intencionalmente seus contratos com a Apple porque o fabricante do jogo queria um passeio grátis na plataforma do fabricante do iPhone.

O gráfico do jogo Fortnite é exibido em um smartphone em frente ao logotipo da Apple nesta ilustração tirada em 2 de maio de 2021. REUTERS / Dado Ruvic / Ilustração

Ao abrir os argumentos para a Apple, a advogada Karen Dunn de Paul Weiss observou que a Epic está pedindo ao juiz que force a Apple a permitir que software de terceiros seja instalado em seus telefones fora da App Store, semelhante ao “carregamento lateral” do sistema operacional Android já permite.

“A Epic está pedindo a intervenção do governo para tirar uma escolha que os consumidores têm atualmente”, disse Dunn ao tribunal.

A sala do tribunal foi fechada ao público, mas na platéia como uma “testemunha corporativa” de cada lado estavam Sweeney da Epic e Phil Schiller, chefe da App Store da Apple.

Durante seu depoimento, Sweeney disse que a Epic paga comissões a outros proprietários de plataformas, como o PlayStation da Sony Group Corp (6758.T) e o Xbox da Microsoft Corp (MSFT.O), mas explicou que esses fabricantes de hardware usam taxas de desenvolvedores para subsidiar o desenvolvimento do seu hardware.

A juíza Gonzalez Rogers também fez suas primeiras perguntas diretas sobre o julgamento durante o depoimento de Sweeney, perguntando se os iPhones originais da Apple de 2007 e 2008 eram sofisticados o suficiente para rodar os videogames da Epic. Sweeney disse que não.

“Então a Apple teve que fazer algo com o próprio iPhone para que ele fosse sofisticado o suficiente para rodar seu software? Como isso é diferente de consoles? ” ela perguntou.

Sweeney respondeu que o desenvolvimento do hardware era semelhante, mas os dois dispositivos tinham modelos de negócios diferentes.

Sweeney e Schiller devem comparecer a todo o julgamento, que também contará com depoimentos pessoais do presidente-executivo da Apple, Tim Cook, e de outros executivos seniores de ambas as empresas.

A Epic não está buscando indenização monetária, mas está pedindo ao tribunal que dê ordens que acabariam com muitas das práticas da Apple.

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