Sony faz parceria com o produtor ‘Fortnite’ antes do lançamento do PS5

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TÓQUIO – A Sony adquiriu uma pequena participação no criador do grande sucesso “Fortnite” em um movimento de US $ 250 milhões que destaca a determinação do conglomerado japonês para um lançamento de PlayStation 5 bem-sucedido em meio a uma batalha cada vez mais intensa na arena dos videogames.

A Sony vai adquirir cerca de 1,4% da desenvolvedora americana Epic Games, também apoiada pela gigante chinesa de TI Tencent Holdings.

O movimento vem antes do lançamento do PS5 no final deste ano, um console que a Sony está se posicionando como um grande impulsionador em sua competição com os rivais Nintendo e Microsoft.

Junto com “Fortnite”, a Epic é conhecida por seu avançado “Unreal Engine”, que é usado em uma variedade de jogos. A Sony poderá utilizar a tecnologia da Epic e fazer com que os jogos do PlayStation usem o motor, que promete aos jogadores gráficos mais detalhados e de alta definição, bem como downloads mais rápidos durante o jogo.

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As duas empresas já têm um relacionamento comercial no qual a Epic vende seus jogos para a Sony como uma editora terceirizada. Agora, a Sony não só ganhou acesso ao motor de jogo da Epic, mas também estará em posição de colaborar com o desenvolvedor em projetos de filmes e músicas.

Tim Sweeney, fundador e CEO da Epic disse em um comunicado que “Sony e Epic desenvolveram negócios na interseção de criatividade e tecnologia, e compartilhamos uma visão de experiências sociais 3D em tempo real levando a uma convergência de jogos, filmes, e música.”

Os investidores preferiram a notícia, com as ações da Sony subindo quase 3% na sexta-feira. O preço das ações se recuperou 40% de sua baixa em março, recuperando os níveis anteriores ao surto do coronavírus.

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Hideki Yasuda, analista do Ace Research Institute, disse: “O ponto forte do PS5 é que ele terá uma velocidade de download mais rápida. Mas a Sony precisará da Epic para otimizar seu novo motor para corresponder ao PS5.”

Em maio, a Epic revelou o Unreal Engine 5. O desenvolvedor apresentou uma nova tecnologia, incluindo um recurso chamado Nanite que gera “geometria de micropolígono virtualizada”, de acordo com a Epic. Isso significa que o mecanismo mais recente permitirá que os jogos tenham qualidades semelhantes às de filmes. A Epic declarou que seu objetivo em seu hardware de próxima geração é “atingir o fotorrealismo no mesmo nível do CG do filme e da vida real”.

“A parceria é basicamente garantir que o PS5 será capaz de explorar as vantagens do Unreal Engine 5”, disse Yasuda.

Jogos de outros fabricantes de consoles, como a Microsoft, também tirarão vantagem do Unreal Engine 5, mas não até o ano que vem, quando a Epic deverá lançar o novo hardware.

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O CEO da Sony, Kenichiro Yoshida, disse em um comunicado: “Por meio de nosso investimento, exploraremos oportunidades de colaboração adicional com a Epic para encantar e agregar valor aos consumidores e à indústria em geral, não apenas em jogos, mas também em todo o cenário de entretenimento digital em rápida evolução . “

A Epic Games foi fundada em 1991 e está sediada na Carolina do Norte. Seu jogo de batalha real “Fortnite” é uma sensação global, com mais de 350 milhões de jogadores registrados. Em 2012, a gigante chinesa da internet Tencent adquiriu uma participação de 40% na Epic por US $ 330 milhões.

A indústria de jogos prosperou durante o surto de coronavírus, à medida que mais pessoas ficam em casa e começam a jogar para matar o tempo.

A empresa de pesquisa holandesa Newzoo revisou para cima suas perspectivas para a indústria global de jogos deste ano e agora prevê que a receita do mercado aumentará 9%, atingindo US $ 159 bilhões em 2020.

“O engajamento e as receitas devem crescer devido às medidas de bloqueio”, apontou Newzoo, acrescentando que o COVID-19 poderia impactar negativamente a distribuição física e “resultar em atrasos no jogo no futuro”.

A Nintendo foi uma grande beneficiária do coronavírus, com seu título Nintendo Switch “Animal Crossing: New Horizons” vendendo mais de 11 milhões de cópias em todo o mundo. A empresa também vendeu 21 milhões de consoles Switch no ano encerrado em março, superando sua estimativa de 19,5 milhões, graças a um aumento na demanda durante os bloqueios.

Enquanto isso, a Sony tem lutado para vender seu console PlayStation 4, lançado há mais de seis anos. A empresa de eletrônicos para entretenimento tem conseguido apoiar seu negócio de jogos com seus modelos de assinatura. O PlayStation Plus, que permite aos usuários acessar jogos multiplayer online por uma taxa mensal, teve um aumento de 2,7 milhões de assinantes nos três meses até março. O serviço já tem mais de 41 milhões de assinantes.

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