Sony investe US $ 250 milhões na fabricante de Fortnite, Epic Games

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A Sony investiu US $ 250 milhões em uma participação minoritária na Epic Games, fabricante da Fortnite, anunciaram as empresas hoje. Com o novo dinheiro, a Epic Games arrecadou US $ 1,83 bilhão até o momento.

As empresas disseram que o acordo cimenta um relacionamento já próximo e reforça seu objetivo comum de avançar no estado da arte em tecnologia, entretenimento e serviços online socialmente conectados. Essa relação estreita foi ressaltada em maio, quando a Epic mostrou pela primeira vez os gráficos Unreal Engine 5 rodando em um PlayStation 5. Como a própria empresa revelou, a Epic Games arrecadou US $ 1,58 bilhão em três rodadas de financiamento anteriores. Em 2012, a empresa recebeu um investimento de $ 330 milhões da Tencent para uma participação acionária de 40%.

Sob o acordo, o investimento permite que a Sony e a Epic ampliem sua colaboração, com o portfólio de ativos de entretenimento e tecnologia da Sony e a plataforma de entretenimento social e ecossistema digital da Epic (pense no uso crescente de Fortnite como um espaço social ou a Epic Games Store), para criar um ambiente único experiências para consumidores e criadores. O fechamento do investimento está sujeito às condições habituais de fechamento, incluindo aprovações regulatórias.

A Epic confirmou que ainda poderá publicar em outras plataformas. Conforme observado, a Sony está adquirindo apenas uma parte minoritária da Epic Games, e não está adquirindo o controle acionário da empresa. (Atualização: a Sony está adquirindo 1,4% das ações da Epic, o que significa que o negócio avalia a Epic Games em US $ 17,86 bilhões).

O acordo é importante para a Sony porque ela precisa de aliados na guerra de consoles que se aproxima. Ainda este ano, a Sony planeja lançar o console de videogame PlayStation 5 em competição com o Xbox Series X da Microsoft. Mas a Epic disse que seu Unreal Engine 5 e Fortnite funcionarão com todas as plataformas de jogos, já que a Epic geralmente é neutra quando se trata de fazer tecnologia de plataforma cruzada. Se a Sony obtém alguma vantagem de investir na Epic, não fica claro com este negócio.

Em um comunicado, o CEO da Sony Kenichiro Yoshida disse que a tecnologia da Epic a mantém na vanguarda do desenvolvimento de jogos e isso é exemplificado nos recursos do Fortnite. Enquanto isso, o CEO da Epic, Tim Sweeney, disse em um comunicado que tanto a Sony quanto a Epic criaram negócios na interseção de criatividade e tecnologia e compartilham uma visão de experiências sociais 3D em tempo real que levará a uma convergência de jogos, filmes e música. Ele também disse que as partes planejam construir um “ecossistema digital mais aberto e acessível para todos os consumidores e criadores de conteúdo”.

A referência musical parece um apelo ao recente concerto virtual de Travis Scott em Fortnite, que atraiu mais de 27 milhões de pessoas. A menção de um ecossistema digital mais aberto e acessível também é uma surpresa, já que Sweeney há muito é um defensor dos sistemas abertos, enquanto a Sony é um exemplo de empresa que protege sua tecnologia proprietária. A Sony, no entanto, permitiu que Fortnite funcionasse como um jogo crossplay que também permite que amigos joguem entre si em outras plataformas.

Um negócio separado

O negócio é diferente daquele que a Bloomberg informou em junho, que confirmamos independentemente, que a Epic Games estava tentando levantar $ 750 milhões em uma avaliação pré-monetária de $ 16,3 bilhões, com uma avaliação pós-monetária (o valor da empresa após o negócio está fechado) de US $ 17 bilhões. A Epic se recusou a comentar sobre o acordo.

A Epic Games é a desenvolvedora e editora do Fortnite, que tem mais de 350 milhões de usuários registrados. E também é o criador do Unreal Engine, um conjunto de ferramentas fundamental para a construção de muitos jogos (e cada vez mais, fazer filmes e TV).

A Bloomberg disse em junho que os novos investidores que participam da rodada separada são T. Rowe Price Group e Baillie Gifford. Os investidores existentes KKR & Co. também participarão, informou a Bloomberg, citando fontes não identificadas. A Epic também não comentou esse detalhe.

Acima: Este personagem parecido com Lara Croft não é um vislumbre do próximo título da Epic Games.

Crédito da imagem: Epic Games

Finanças da Epic, com base em fontes

Como informamos no início de junho, a arrecadação de fundos da Epic Games nos deu uma janela para o quadro financeiro atual da empresa, já que a Epic, de capital fechado, não divulga suas receitas ou lucros. A Epic se recusou a comentar sobre os números abaixo.

Fontes disseram à GamesBeat que em 2019, a Epic Games reportou $ 4,2 bilhões em receita e $ 730 milhões em lucro antes de juros, impostos, depreciação e amortização (EBITDA, uma medida chave de lucratividade). A receita para 2020 está prevista em US $ 5 bilhões, com EBITDA de US $ 1 bilhão.

Só em abril, graças à pandemia, a receita do Fortnite foi de US $ 400 milhões, disseram-me fontes. Em abril, os jogadores passaram 3,2 bilhões de horas no shooter Battle Royale, disseram as fontes.

Em 2018, a Epic Games se saiu melhor do que em 2019. A receita em 2018 foi de US $ 5,6 bilhões, com EBITDA de US $ 2,9 bilhões, disseram as fontes. A Epic usou muito desse dinheiro para investir em sua Epic Games Store, expandindo sua equipe para Fortnite e Unreal Engine, e algumas aquisições.

O Unreal Engine 5 pode lidar com iluminação global.

Acima: O Unreal Engine 5 pode lidar com iluminação global.

Crédito da imagem: Epic Games

Em 2017, a empresa recebeu um investimento estratégico da Disney como parte do programa Disney Accelerator 2017. E em outubro de 2018, a Epic arrecadou US $ 1,25 bilhão em uma avaliação pós-monetária de US $ 14,5 bilhões. Os investidores nessa rodada incluíram KKR, Vulcan Capital, Kleiner Perkins, Lightspeed Ventures, Smash Ventures e Iconiq.

Como parte do anúncio do Unreal Engine 5 em maio, Sweeney disse em uma entrevista à GamesBeat que a Epic tinha um relacionamento próximo com a Sony. “Há muito tempo que trabalhamos em estreita colaboração com a Sony na arquitetura de armazenamento e em outros elementos. É nosso foco principal. Mas o Unreal Engine 5 estará em todas as plataformas de próxima geração, assim como o Fortnite ”, disse Sweeney na época.

Ele acrescentou: “A Sony fez um trabalho incrível ao arquitetar um ótimo sistema aqui. Não é apenas uma ótima GPU, e eles não pegaram apenas o hardware de PC mais recente e o atualizaram, seguindo o caminho de menor resistência. A arquitetura de armazenamento do PlayStation 5 está muito à frente de qualquer coisa que você possa comprar em qualquer PC por qualquer quantia de dinheiro agora. É ótimo ver esse tipo de inovação. Isso vai ajudar a conduzir futuros PCs. Eles verão essa coisa ser lançada e perceberão: ‘Uau, com dois SSDs, teremos que recuperar o atraso.’ ”

A Epic Games não disse para que usaria o dinheiro. Mas é uma boa aposta que a empresa continuará a fazer aquisições, a investir na Epic Games Store, a expandir o Fortnite e a se empenhar na criação do Metaverso. Este último é o universo dos mundos virtuais que estão todos interligados, como em romances como Queda de neve e Jogador Um Pronto. Sweeney disse que este é um de seus objetivos.

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